ลากยาว 3 ปี! Riot ตกลงจ่าย 3,400 ล้าน จบคดีเลือกปฎิบัติลูกจ้างหญิง, ผู้บริหารแถง ‘เราต้องรับผิดชอบต่ออดีต’


Riot Games สตูดิโอผู้พัฒนา League of Legends เกม MOBA esport ระดับโลก แจ้งต่อพนักงานเมื่อวันจันทร์(27 ธันวาคม)ว่าบริษัทได้ตกลงจ่ายค่าเสียหายและค่าดำเนินคดีของโจทก์ รวมกันเป็นเงิน 100 ล้านดอลลาร์(ราว 3,400 ร้อยล้านบาท) ในคดีที่กลุ่มพนักงานหญิงยื่นฟ้องร้อง เรื่องการเลือกปฏิบัติต่อเพศหญิง รวมไปถึงการล่วงละเมิดทางเพศ ตั้งแต่ปี 2018

โดยคดีความดังกล่าวเริ่มจาก Melanie McCracken และ Jess Negron ที่ปัจจุบันเป็นอดีตพนักงาน มอบหมายให้สำนักกฎหมายลอส แองเจลิส ยื่นฟ้อง ก่อนที่บริษัทจะถูกองค์กรกำกับดูแลของรัฐแคลิฟอร์เนียเองยื่นขอสอบสวนด้วย และคดีก็กลายเป็นการยื่นฟ้องแบบกลุ่ม(class-action lawsuit)ของทั้งพนักงานและอดีตพนักงานไปในที่สุด

Riot เคยตกลงจะจ่ายค่าเสียหายเป็นงาน 10 ล้านดอลลาร์เมื่อปี 2019 แต่สำนักจัดงานงานยุติธรรมและที่อยู่อาศัยแห่งแคลิฟอร์เนีย(DFEH)ได้เข้ามาขัดขวาง เนื่องจากมีข้อมูลเชื่อได้ว่าโจทก์ควรได้รับค่าชดเชยสูงถึง 400 ล้านดอลลาร์ เพราะผู้เสียหายนับตั้งแต่มีหลักฐานการละเมิดเกิดขึ้นเมื่อเดือนพฤศจิกายน 2014 นั้นมีไม่ต่ำกว่า 2,300 คน ก่อนที่สุดท้ายจะมาตกลงกันได้ที่ค่าเสียหาย 80 ล้านดอลลาร์(ราว2,700 ล้านบาท) บวกกับค่าใช้จ่ายในการดำเนินคดีของฝ่ายโจทก์อีก 20 ล้านดอลลาร์(ราว 670 ล้านบาท

Press Release (ca.gov)

“นี่เป็นวันดีของผู้หญิงทุกคนที่ Riot Games และสำหรับผู้หญิงทุกคนในทุกบริษัทเกม และบริษัทเทคโนโลยี ผู้สมควรได้อยู่ในที่ทำงานอันปราศจากการคุกคามและเลือกปฎิบัติจากเพศ” จีนี่ แฮร์ริสัน ทนายความที่ปรึกษาของคดีแถลงผ่านสำนักกฏหมายของเธอ “เราซาบซึ้งต่อการสำรวจตัวเองและการจัดการตัวเองของ Riot นับตั้งแต่ปี 2018 เพื่อเปลี่ยนตัวเองเป็นบริษัทที่เปิดกว้างและหลากหลายขึ้น”

RIOT GAMES Settlement GHLF-McCracken 12/27 press release (genieharrisonlaw.com)

ส่วนอีเมลแจ้งข่าวต่อพนักงานของ Riot นั้น ระบุว่า ฝ่ายบริหารอยากจะเป็นผู้แจ้งข่าวนี้แก่พนักงานเอง มากกว่าจะให้รู้จากหน้าข่าวต่าง ๆ และยอมรับต่อความผิดพลาดที่เคยเกิดขึ้น

“สามปีที่แล้ว Riot คือจุดศูนย์กลางของสิ่งที่จะกลายมาเป็นอีกหนึ่งความเข้าใจในอุตสาหกรรมของเรา” Riot ระบุในแถลง “เราพบกับความจริงที่ว่า แม้จะตั้งใจดีที่สุดแล้ว เราก็ยังทำได้ไม่สมกับคุณค่าที่เราตั้งไว้ ในฐานะบริษัท เรายืนอยู่ที่ทางแยก – จะปฏิเสธทุกอย่างเพื่อรักษาวัฒนธรรมเราไว้ หรือเปลี่ยนเส้นทาง แล้วสร้าง Riot ที่ดีกว่าเดิม – เราเลือกอย่างหลัง…”

“แม้จะภูมิใจว่าเรามาไกลแค่ไหนจากปี 2018 เราก็ต้องรับผิดชอบกับอดีต เราหวังว่าการตกลงยุติคดีนี้ จะทำให้ผู้ที่ผ่านประสบการณ์เลวร้ายที่ Riot ได้รับรู้”

ข้อตกลงยุติคดีนี้จะมีผลเมื่อศาลสั่งนัดพิจารณาคดีและบันทึกข้อตกลงอย่างเป็นทางการ โดยขณะนี้ยังไม่มีการระบุวันนัดแต่อย่างใด

About Author