เจมส์ โอไบรอัน ชายปริศนาผู้ปกปิดใบหน้า แห่ง Days Gone


บทความนี้เปิดเผยเนื้อหาสำคัญของเกม Days Gone

●สองปีให้หลังจากที่รัฐโอเรกอนถูกโรคระบาดไม่ระบุชนิดกลืนกินทุกตารางนิ้ว แปรเปลี่ยนคนที่ติดเชื้อให้กลายสภาพจากมนุษย์เป็นซอมบี้กระหายเลือดหัวล้านเลี่ยนซึ่งในเกมเรียกว่า ฟรีกเกอร์ ทั้งเมืองจึงตกอยู่ในสภาพเมืองร้าง คนเป็นถ้าไม่ติดเชื้อเข้าสักวัน ก็ต้องใช้ชีวิตอยู่อย่างหลบๆ ซ่อนๆ ในสภาพการณ์เช่นนี้ ดีคอน เซนต์ จอห์น สิงห์นักบิดประจำเมืองกับเพื่อนรัก บูเซอร์ ขับมอเตอร์ไซค์คันเก่งตระเวนไปทั่วเมืองเพื่อตามหา ซาราห์ ภรรยาของดีคอนที่พลัดหลงกัน ตั้งแต่วิกฤติโรคระบาดเริ่มลุกลามใหม่ๆ และระหว่างการออกเดินทางค้นหาซาราห์นั้น สองเพื่อนรักได้เจอผู้คนร่วมทางมากมาย และหนึ่งในนั้นคือ เจมส์ โอไบรอัน

●Days Gone คือเกมเอาตัวรอดหนีตายจากซอมบี้ สร้างขึ้นมาโดยสตูดิโอเบนด์ เจ้าของเกมแอคชันผจญภัยเบอร์ใหญ่ๆ ทั้ง Uncharted, Resistance ไปยัน Syphon Filter และตัวเกมได้รับกระแสตอบรับแง่บวกทีเดียวหลังปล่อยออกมาในปี 2019 แม้มองผ่าน ๆ จะดูเหมือนเกมสกุลซอมบี้อีกมากหน้าหลายตาบนโลก แต่จุดแข็งของมันคือความ ‘ลูกทุ่ง’ ของตัวละครหลักที่เป็นคนธรรมดาในแก๊ง ไม่ได้มีความสามารถพิเศษอะไร กับท่าทีโผงผางลุยแหลก หวดซอมบี้ด้วยไม้หน้าสาม หรือสวนกลับด้วยกระสุน มีพาหนะคู่ใจคือมอเตอร์ไซค์คันเก่ง กับฉากจบที่แสนจะตราตรึงจนชวนให้คิดว่า มันต้องภาคต่อตามมาอีกแน่นอน และหนึ่งในฉากจบที่ว่านั้น ก็มีโอไบรอันเป็นองค์ประกอบหลักด้วย

●แตกต่างจากตัวละครอื่นๆ ในเกม เราแทบไม่รู้ชีวิตของโอไบรอันก่อนหน้าการแพร่ระบาดของไวรัส ข้อมูลเดียวที่ทั้งดีคอน, บูเซอร์และผู้เล่นมีอยู่ในมือ คือเขาเป็นนักศึกษาเพิ่งจบ และไม่ว่าจะอย่างไร ความคลุมเครือของโอไบรอันก็เป็นเสน่ห์บาง ๆ ที่ทำให้เขาเป็นตัวละครที่หลายคนรัก ที่สำคัญกว่านั้นคือเราไม่อาจเดาทิศทางหรือจุดประสงค์ใดๆ ของเขาได้เลย หรือบางคนก็อาจจะพบว่า โอไบรอันคือตัวละครลึกลับเคราะห์ร้ายที่ถูกดีคอนเรียกร้อง (ด้วยการใช้ปืนขู่อย่างน้อยสองครั้ง) ให้ช่วยตามหาคนรัก หรือก็อีกเช่นกัน ที่หลายคนรู้สึกว่ายิ่งโอไบรอันปรากฏตัวขึ้นในเกมมากขึ้นเท่าไหร่ หมอนี่ยิ่งดูแข็งแกร่งเกินจะต้าน ระดับที่โยนลงฝูงฟรีกเกอร์แล้วยังรอดออกมาได้แทบจะไร้รอยขีดข่วน ช่วยไม่ได้เลยที่จะรู้สึกสงสัย ว่าเจ้าหนุ่มที่ซ่อนใบหน้าและร่างกายใต้เสื้อผ้ากันเชื้อโรคหนาเตอะนี่เป็นใครกัน(วะ)

●เท่าที่ผู้เล่นมีข้อมูล โอไบรอันเป็นอาสามัครให้สถาบันรับมือเหตุฉุกเฉินแห่งชาติ (National Emergency Response Organization – N.E.R.O.) องค์กรที่สหรัฐฯ จัดตั้งขึ้นมาเพื่อจัดการกับการแพร่ระบาดของไวรัสและเหล่าฟรีกเกอร์กระหายเลือด ในช่วงแรกๆ ของการระบาด N.E.R.O. พยายามออกตามหาคนที่ยังรอดชีวิตเพื่ออพยพผู้คนไปยังค่ายผู้ลี้ภัยให้ได้มากที่สุด ดีคอน, ซาราห์และบูเซอร์เองเป็นหนึ่งในคนที่ยังรอดชีวิตและรอความช่วยเหลือจาก N.E.R.O. ซึ่งกำลังลำเลียงคนขึ้นเฮลิคอปเตอร์เพื่อพาตัวไปยังที่ปลอดภัย

●ทว่า ระหว่างนั้น บูเซอร์ได้รับบาดเจ็บที่ขา ขณะที่ซาราห์พบเด็กสาวคนหนึ่งที่ตกอยู่ในสภาวะตื่นกลัวไวรัสอย่างหนักจนควบคุมตัวเองไม่ได้ เธอจึงพยายามให้ความช่วยเหลือฝ่ายหลังเพียงเพื่อจะพบว่าเด็กสาวขาดสติจนแทงเธอเข้าที่ท้องด้วยมีดจนมิดด้าม ในช่วงเวลาแห่งความเป็นความตาย โอไบรอันซึ่งเป็นตัวแทนจาก N.E.R.O. บอกอย่างขมขื่นว่าด้วยสภาพพื้นที่ในเฮลิคอปเตอร์ตอนนี้ เขาไม่อาจพาทุกคนไปยังค่ายผู้ลี้ภัยพร้อมกันหมดได้ และจำเป็นต้องทิ้งใครคนหนึ่งไว้ที่นี่เท่านั้น

●ดีคอนกัดฟันส่งซาราห์ -ซึ่งเสียเลือดอย่างมากและอยู่ในภาวะวิกฤติ- ไปกับเฮลิคอปเตอร์ ตัวเขาเองจะอยู่กับเพื่อนรักในที่แห่งนี้ รอวันออกตามหาคนรักอีกครั้งในอนาคต

●ภายหลังจากนั้น เมื่อทุกคนต่างกระจัดกระจายแยกย้าย ซาราห์ถูกส่งตัวไปยังที่อื่นและขาดหายจากการติดต่อระหว่างโอไบรอัน สองเพื่อนรักดีคอนกับบูเซอร์ออกเดินทางตามหาหญิงสาวไปทั่วรัฐและเมืองใกล้เคียงเพื่อจะพบเพียงแค่ซากปรักหักพังกับเหล่าฟรีกเกอร์ซึ่งเพิ่มจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ เส้นเรื่องเผยให้เห็นเรื่องราวของโอไบรอันที่กลายเป็นร้อยโทประจำหน่วยลาดตระเวนของ N.E.R.O. กลายเป็นชายหนุ่มช่างสังเกตที่ตั้งข้อสงสัยเรื่องบทบาทระหว่างรัฐกับ N.E.R.O. และหน่วยลาดตระเวนหน่วยอื่นๆ ที่ดูมีความลับ แยกขาดจากกันและกันอย่างสิ้นเชิง ในขณะที่โอไบรอันควานหาตัวฟรีกเกอร์ซึ่งอาจหลงเหลืออยู่ในป่า เขาก็พบเข้ากับดีคอนอีกครั้ง การพบกันครั้งนี้ทำให้ทั้งสองออกควานหาข้อมูลของซาราห์เท่าที่พอจะควานหาเจอ จนในที่สุด โอไบรอันก็พบประวัติการรักษาตัวของซาราห์ ความหวังเรืองรองขึ้นมาในตัวของคนทั้งคู่ หากแต่ก็ดับสูญลงอย่างรวดเร็วเมื่อข้อมูลระบุว่า ซาราห์ถูกส่งไปยังค่ายอพยพที่อยู่ไกลออกไป… และเป็นค่ายที่ถูกฟรีกเกอร์ทำลายทิ้งจนไม่เหลือผู้รอดชีวิต

●ทั้งที่กราดเกรี้ยวและเจ็บช้ำ ดีคอนกล่าวขอบคุณโอไบรอันที่พยายามช่วยชีวิตซาราห์ในวันที่พยายามพาเธอขึ้นเฮลิคอปเตอร์ก่อนจะพลัดจากกัน โอไบรอันกล่าวขอโทษ และจากมา ขณะที่ดีคอนยังกล้ำกลืนเอาความหวังสุดท้ายว่าเมียรักของเขาจะรอดชีวิตจากการทำลายล้างครั้งใหญ่ครั้งนั้น

●นานทีเดียวกว่าที่ดีคอนจะแกะรอยได้ว่าซาราห์อาจยังมีชีวิตรอดมาได้และใช้ชีวิตหลบซ่อนอยู่ที่ไหนสักแห่ง จำเป็นต้องใช้ข้อมูลบางส่วนจาก N.E.R.O. หากคิดจะเดินหน้าความหาเธอต่อ เขาตัดสินใจติดต่อโอไบรอัน ซึ่งกวาดหาข้อมูลเธออย่างละเอียดจนพบเบาะแสที่ว่า ซาราห์ยังมีชีวิตอยู่จริงๆ แต่ก็เป็นความอยู่รอดที่น่าหวาดหวั่นทีเดียว เพราะแม้เธอจะรอดชีวิตจากเหล่าฟรีกเกอร์มาได้ แต่ก็ได้รับการช่วยเหลือจากกองกำลังอาสาติดอาวุธเดสชูตส์ เคาน์ตี (Deschutes County Militia) กลุ่มทหารอิสระที่มีเป้าหมายหลักประการเดียวคือทำลายฟรีกเกอร์ทุกคนทิ้งให้สิ้นซาก นำมาสู่ความพยายามเข้าแทรกซึมกองกำลังติดอาวุธของดีคอนโดยมีโอไบรอันเตรียมกองหนุนไว้ ให้พร้อมรับมือกับกองฟรีกเกอร์ และระหว่างนี้ โอไบรอันพยายามเตือนดีคอนว่า จากข้อมูลของ N.E.R.O. นั้นทำให้รู้ว่าไวรัสฟรีกเกอร์นั้นมันกลายพันธุ์แล้ว และขอให้ดีคอนระมัดระวังตัวอย่างถึงที่สุด ซึ่งทั้งหมดนี้ เป็นอีกครั้งที่โอไบรอันมีส่วนในการช่วยเหลือดีคอนกับทีมอย่างเต็มที่ จนแม้แต่ดีคอนยังอดสงสัยไม่ได้ว่า ชายที่ช่วยเหลือเขามาหลายต่อหลายหน (และไม่คิดจะเคืองโกรธแม้ต้องเสี่ยงตายหรือถูกเขาเอาปืนจ่อหัว) นี้เป็นใครแน่(วะเนี่ย)

●จนกระทั่งในท้ายเกม ก่อนหน้าที่ดีคอนและโอไบรอันจะแยกจากกัน โอไบรอันเรียกอีกฝ่ายไว้และย้ำถึงคำเตือน

  “ฉันอยากเตือนนายไว้ ดีคอน”

  “เตือนฉันเหรอ เรื่องอะไรอีก”

  “จำได้ใช่ไหมที่ฉันเคยบอกนายไปแล้วว่าเชื้อมันกลายพันธุ์ไปแล้ว”

  “เออจำได้ แล้วนี่มันอะไรกันวะ”

●โอไบรอันถอดหน้ากากกันเชื้อที่เขาสวมใส่มาตลอดทั้งเรื่อง และกลายเป็นหนึ่งในฉากหักมุมที่ทรงพลังที่สุดของโลกวิดิโอเกม เมื่อมันเผยให้เห็นใบหน้าที่แท้จริงของเขา กับผิวขาวซีด หัวล้านเลี่ยนและใบหน้าปรุประซึ่งเป็นลักษณะของเหล่าฟรีกเกอร์ กับคำเตือนที่ชวนขนหัวลุกยิ่งกว่าเมื่อโอไบรอันเผยความลับของ N.E.R.O. ที่เป็นต้นธารของการกระจายไวรัสจนวินาศไปทั่วโลกในครั้งนี้ และการที่คนค่อนเมืองติดไวรัสไปแล้วก็ไม่ใช่เป้าหมายที่แท้จริงของ N.E.R.O. ด้วยซ้ำไป ยังไม่ต้องพูดถึงว่า การยับยั้งแผนการของ N.E.R.O. นั้นคงเป็นเรื่องที่เป็นไปไม่ได้อีกแล้ว

●การปิดฉากด้วยเรื่องราวที่เต็มไปด้วยปริศนาและความท้าทายนี้ทำให้หลายคนคาดหวังว่าสตูดิโอเบนด์ต้องทำภาคต่อที่ว่าด้วยตัวละครสู้กับกองทัพซอมบี้ที่แกร่งขึ้นกว่าเดิม โดยมีศัตรูใหญ่คือองค์กร N.E.R.O. หากแต่จนแล้วจนรอด Day Gone ก็ยังไม่มี และไม่มีโครงการภาคต่อ เสียงลือเล่าอ้างว่ากันไปหลายทางทีเดียวว่าเหตุใดเกมที่หน้าตาและผลตอบรับไม่ได้เลวร้ายแต่ผู้สร้างกลับไม่ฉวยโอกาสไว้ นักข่าวจากบลูมเบิร์กรายงานว่า แท้จริงแล้วสตูดิโอเองก็อยากทำภาคต่อ แต่ติดที่เงื่อนไขที่มีกัย โซนี ซึ่งเป็นผู้จัดจำหน่ายนั้นไม่ลงตัว เมื่อพบว่าการสร้างภาคต่อนั้นต้องใช้เวลานานกว่าที่โซนีคะเนไว้ จึงทำให้ต้องพับโปรเจ็กต์ออกไปก่อน

●ขณะที่ เดวิด เจฟเฟ ผู้สร้างมหากาพย์สุดอลังการอย่าง God of War เปรยๆ ไว้ว่าเหตุผลที่เจ้า Day Gone ไม่ได้สร้างภาคต่อนั้นเรียบง่ายมาก เพราะแม้ในภาพรวมผู้เล่นจะชอบมัน แต่มันก็ไม่ใช่เกมที่ทำกำไรให้บริษัทมากนัก จึงกลายเป็นเกมค้างคาที่รอภาคต่ออยู่เรื่อยมาจนทุกวันนี้


□บทความ : พิมพ์ชนก พุกสุข
□ภาพประกอบ: ธานี วงษ์มานะ

#Daysgone #everydayimpossible #เรื่องเล่นเราจริงจัง#Theprotagonist
#iHAVECPU
สั่งซื้อผ่าน inbox : http://m.me/CPUCore2Duo

About Author