แบงค์ – ธนาธิป ธนลาภานันท์ : นักแข่งรถวัย 17 ปีที่ใช้การ “เล่นเกม” เป็นบันไดพิชิตฝัน


แม้จะเรียกว่าเกมแนว ‘จำลอง’ หรือ Simulation แต่ส่วนใหญ่คนเล่นเกมรู้ดี ว่าสิ่งที่พวกเขาทำอยู่ในเกมนั้น เรียบง่ายและง่ายกว่าของจริงมาก ไม่ว่าจะเป็นการบริหารจัดการเมือง, ขับเครื่องบินรบ, ทำฟาร์ม, สร้างสวนสนุก ฯลฯ อาจจะมีบ้างที่ผู้เล่น Football Manager เชื่อจริงจังว่าตัวเองก็น่าจะคุมทีมฟุตบอลจริงได้ แต่หลายคนอาจไม่รู้ว่า เกมแข่งรถแนวสมจริงนั้น สามารถต่อยอดให้ผู้เล่นก้าวไปสู่การขับรถในสนามแข่งจริงหากมีฝีมือพอ และก็ไม่ใช่เรื่องแปลกหากจะมีนักแข่งดังหลายคนที่ลงแข่งทั้งในสนามจริง และสนามดิจิทัล

แบงค์ – ธนาธิป ธนลาภานันท์ เด็กหนุ่มวัย 17 ปีรายนี้ คือหนึ่งในผลผลิตของการต่อยอดจากการเริ่มต้นในสนามจำลอง แล้วเลื่อนขั้นสู่การแข่งขันสนามจริง ในฐานะนักขับรถอาชีพที่ต้องดวลความเร็วบนแทร็กจริง!

“ผมมองว่าเกมซิมในปัจจุบัน ถูกพัฒนาค่อนข้างเหมือนจริงมาก ๆ ครับ ให้ความรู้สึกใกล้เคียงกันมาก ส่วนตัวผมเองคิดว่ามีแค่ความต่างในเรื่องของแรงจีครับ ในรถจริงมันจะมีแรงเหวี่ยง มีกลิ่น มีเสียง ที่เราสามารถสัมผัสได้ ถ้าเป็นในเกมเราจะสัมผัสความรู้สึกแค่ที่มืออย่างเดียว แต่ในรถจริงหลังเราแนบกับเบาะนั่ง มันเลยเหมือนเรารับความรู้สึกของรถมาด้วย” แบงค์ เล่าให้เราฟัง

ในคอมมูนิตี้เกมแข่งรถ หนุ่มน้อยวัย 17 ปีผู้นี้เป็นที่รู้จักในชื่อ bnwbankz ส่วนที่เล่าให้ฟังเป็นฉาก ๆ ได้แบบนี้ ไม่ใช่เพราะไปลองขับเล่นมา แต่เขาคือนักขับหมายเลข 28 แห่ง Vattana Motorsport ทีมแข่งรถชื่อดังของไทย

แบงค์เริ่มจากการเล่นเกมเดินหน้ายิงอย่าง Point Blank และ CS:GO มาก่อน มีดีกรีเป็นรองแชมป์ ESTA CS:GO ALL STAR ACADEMY Season 1 ในปี 2018 แต่ก็เปลี่ยนเส้นทางอย่างรวดเร็วเมื่อได้สัมผัสกับเกม Simulation Racing และไม่ใช่แค่การเปลี่ยนแนวเกมเสียด้วย

“ผมรู้สึกว่ามันใช่มากกว่า เป็นตัวเรามากกว่า พอแข่งครั้งแรก ตอนนั้นก็มีแอบ ๆ คิดว่า หรือเราจะมาเป็นนักกีฬาอีสปอร์ต แต่ว่าความฝันของผมคือการเป็นนักขับรถแข่งจริงครับ ก็เลยลองดูจากตรงนี้ก่อน”

● พิชิตสนามดิจิทัล

“ความฝันของผมคืออยากเป็นนักขับรถจริงครับ ผมตั้งเป้ากับเรื่องนี้มาโดยตลอด แต่กับการแข่งเกม มันเริ่มจากไม่ได้คาดหวังอะไรเลย คิดว่าลงเพราะอยากร่วมสนุก เริ่มต้นจากอุปกรณ์มือสองด้วยซ้ำ พัฒนามาเรื่อย ๆ จนถึงปัจจุบัน คุณพ่อคุณแม่ซื้อให้บ้าง นำเงินรางวัลที่ได้จากการแข่งเกมมาซื้อเองบ้าง ช่วงหลังพอมีสังกัดก็ได้รับการสนับสนุนจากผู้ใหญ่ครับ” แบงค์เล่าถึงจุดเริ่มต้นตอนที่เขาเพิ่งอายุ 14 ปี คนทั่วไปอาจมองหาเกมแข่งรถที่ขับง่าย สนุกง่าย แต่แบงค์นั้นชัดเจนว่าต้องการอะไร

“เกมที่ผมเล่นคือ Assetto Corsa เป็นเกมประเภทซิมเรซซิ่ง ในประเทศไทยมันมีจัดแข่งอยู่เรื่อย ๆ นะครับ การแข่งยังแบ่งออกเป็นประเภทดริฟท์และเซอร์กิต ทั้งสองแบบแตกต่างกันตรงที่ประเภทเซอร์กิตจะแข่งกันหลายรอบ ถ้าเราผิดพลาดก็ยังพอมีโอกาสที่จะแก้ไขได้ แต่ถ้าเป็นในการแข่งดริฟท์นี่เราจะผิดพลาดไม่ได้เลยเพราะทุกอย่างมันตัดสินกันในรอบเดียว มีความยากและแตกต่างกันไปคนละแบบ”

“รายการแรกที่ลงแข่งขัน เป็นรายการที่จัดกันเองในคอมมูนิตี้ที่เล่นด้วยกัน ไม่ได้มีเงินเป็นรางวัล แต่มีถ้วยให้ ตอนนั้นบอกตามตรงว่าไม่ได้คิดถึงเรื่องผลแพ้ชนะเลย คิดเพียงแค่ว่าอยากร่วมสนุก และหาประสบการณ์ครับ ก็เลยตัดสินใจลงแข่ง คิดแค่ทำให้ดีที่สุด แต่ปรากฏว่าผลงานมันออกมาดีกว่าที่เราคาดเอาไว้มาก ๆ แข่งกัน 5 สนามแบบสะสมคะแนน สนามแรกได้ที่ 2 พอจบการแข่งทุกสนาม ผมได้ที่ 1 ครับ”

“จริง ๆ ก็ตื่นเต้นแหละครับ เพราะผมอายุน้อย ประสบการณ์ก็ยังไม่มาก ตอนนั้นคิดว่าทำให้เต็มที่ พยายามไม่คิดอะไรเยอะ โฟกัสไปข้างหน้าอย่างเดียว” แบงค์เล่าถึงแชมป์แรกในสนามแข่งดิจิทัล

“ผมแข่งขันมาเรื่อย ๆ ทั้งในประเทศและต่างประเทศ จน Legion of Racers จากสิงคโปร์เข้ามาทาบทาม อยากให้ผมไปแข่งให้ทีมแบบเฉพาะกิจ รายการ GT World Challenge Asia Esports Endurance Series – Round 2 สนาม Bathurst เป็นรายการระดับเอเชีย แข่งแบบ Endurance ก็คือแข่งยาว 6 ชั่วโมง”

“ทีมงานเห็นผมจากการลงแข่งในรายการต่างประเทศเรื่อย ๆ เลยให้โอกาสผมได้ไปขับเป็นไม้สุดท้าย ตอนที่เริ่มขับอยู่อันดับ 4 ไล่มาจบอันดับ 3 ได้สำเร็จใน 27 นาทีสุดท้ายครับ” แบงค์เล่าถึงผลงานในสีเสื้อทีมอีสปอร์ตต่างประเทศ แต่ถ้าให้พูดถึงรายการที่เขาภูมิใจที่สุด – ยังไม่ใช่รายการนี้

“รายการที่เคยแข่งมา แล้วภูมิใจมาก ๆ คือรายการ TSS Digital Racing รุ่น Pro Class เมื่อปี 2020 ที่ภูมิใจกับรายการนี้เพราะผมได้แข่งกับนักแข่งรถจริง ๆ เหมือนได้กระทบไหล่กันจริง ๆ และผมก็ได้แชมป์รายการนี้ด้วย”

● เข้าสู่สนามจริง

bnwbankz โลดแล่นในโลกอีสปอร์ตมาได้สามปี สะพานสู่แทร็กถนนจริงก็มาถึงเขาในรูปของคำเชิญจาก Vattana Motorsport ซุ้มนักแข่งชั้นนำของไทย

“พอแข่งเกมมาสักพัก จนวันที่ไปแข่งรายการ F1 eSports Racing Champion League Thailand 2019 และคว้าแชมป์มาได้ครบทั้ง 10 สนาม ก็มีพี่นิค ซึ่งเป็นทีมเซอร์วิสของทีม Vattana Motorsport มาร่วมแข่งขันด้วย พี่เขาได้เห็นตอนผมแข่ง ก็เลยเอาเรื่องของผมไปคุยกับทีม”

“จากตรงนั้นนำไปสู่การพุดคุยและได้เข้าร่วมทีม Vattana Motorsport จนถึงปัจจุบันครับ”

ไม่เพียงการแข่งแบบเซอร์กิต แต่ผลงานการดริฟท์รถของแบงค์ก็ไม่ธรรมดา และนั่นกลายเป็นตั๋วให้เขาได้ไปสัมผัสกับรถแข่งจริงในอีกรูปแบบหนึ่งด้วย

“หลังจากผมคว้าแชมป์เกมดริฟท์รายการ [DOFM] DRIFT ONLINE FOR MONEY By FORTRON ได้รับรางวัลคือการไปเรียนดริฟท์ฟรีกับพี่ปอนด์ (เดชะพล โตยิ่งเจริญ รองแชมป์ “D1 Grand Prix 2018” สนามที่ 5 ที่สนามสึคูบะ เซอร์กิต คอร์ส) หลังจากวันนั้น พี่ปอนด์ก็ชักชวนให้ลองลงแข่งดริฟท์จริง ก็ได้พี่ปอนด์นี่ล่ะครับที่สนับสนุนเรื่องรถแข่งให้ผมใช้แข่งและคว้าแชมป์มาได้แล้ว 2 สนามครับ”

ความภาคภูมิใจในฐานะนักแข่งก็เป็นเรื่องหนึ่ง แต่ในฐานะลูกชาย แบงค์ก็สามารถภูมิใจได้เต็มภาคภูมิเช่นกัน เมื่อเขารับผิดชอบหน้าที่ของตัวเองได้อย่างดี ภายใต้การสนับสนุนที่เข้มแข็งของครอบครัว

“พ่อและแม่สนับสนุนผมตลอดครับ ไม่ว่าจะเป็นในการแข่งขันเกม หรือแข่งรถจริง คุณพ่ออนุญาตให้ผมเล่นเกมได้ แต่ว่ามีข้อตกลงร่วมกันคือ ห้ามทิ้งเรื่องการเรียน ต้องแบ่งเวลาทำการบ้านก่อนไปซ้อม ซึ่งตั้งแต่วันนั้นจนถึงวันนี้ ผมเรียนได้เกรดเฉลี่ยไม่เคยต่ำกว่า 3.00 เลยครับ ส่วนในเรื่องการลงแข่งขันกับรถจริงก็มีเป็นห่วงนิดหน่อยครับ เพราะต่อให้เซฟอย่างดี แต่มันก็คือการลงไปขับรถจริง ๆ ใช้ความเร็วจริง ๆ เขาก็เป็นห่วง”

● นักซิ่งสองโลก

หลังจากมีโอกาสได้สัมผัสกับโลกแห่งความเร็ว ทั้งในสนามจริง และอีสปอร์ต หนุ่มน้อยวัย 17 ตัดสินใจว่าจะไม่เลือกกระโดดไปอยู่เพียงฝั่งเดียว

“ผมตั้งใจเอาไว้ว่ายังจะลงแข่งขันอีสปอร์ตเหมือนเดิมครับ แต่ก็ต้องมาดูเรื่องเวลากันอีกที ถ้ามีโปรแกรมการแข่งขันที่ชนกับการแข่งรถจริง ผมก็ต้องเลือกรถจริงก่อน เหตุผลคือผมมองว่าโอกาสการลงแข่งขันในรถจริงไม่ได้มีมาบ่อย ๆ เมื่อมีโอกาสแล้วผมก็อยากทำมันให้ดีที่สุด”

“แต่ก็วางเป้าหมายไว้เหมือนกันในเรื่องของอีสปอร์ต อยากไปแข่งขันรายการ Formula One eSports Series รายการที่ F1 เป็นคนจัดเองสักครั้ง นั่นเป็นเป้าหมายสูงสุดของผมกับเส้นทางอีสปอร์ต ส่วนในเรื่องของรถจริง ผมมีพี่อัลบอน (อเล็กซ์ อัลบอน นักแข่งฟอร์มูล่าวัน) เป็นไอดอล ก็เลยฝันว่าอยากไปในถึงจุดเดียวกับพี่เขา อยากเป็นคนไทยที่ได้ขับฟอร์มูล่าวันลงแข่งขัน เหตุผลมาจากเมื่อ 2 ปีที่แล้วผมก็ได้มีโอกาสแข่งเกมกับ ปิแยร์ กาสลี นักแข่งฟอร์มูล่าวัน (ชาวฝรั่งเศส จากทีม Alpha Tauri) ทำให้เกิดแรงบันดาลใจตรงนี้ครับ”

จากวันที่จับจอยพวงมาลัยมือสอง มาแข่งขันเกมขับรถ สู่วันที่นั่งหลังพวงมาลัยรถซูเปอร์คาร์ ในฐานะนักขับหมายเลข 28 ของค่าย Vattana Motorsport แบงค์พิสูจน์ให้เห็นแล้วว่าเส้นทางนี้มีอยู่จริง และโอกาสจะเป็นของตัวจริง

“ผมคิดว่าตอนนี้โอกาสเปิดมากขึ้นสำหรับคนที่มาจากเกมแข่งรถและมีโอกาสไปขับรถแข่งจริง ในบางรายการผู้จัดจะมีรางวัลให้โดยคัดตัวไปเป็นนักแข่งรถจริง ๆ เลยก็มีครับ ผมยกตัวอย่างรายการ PT Maxnitron e-Sports Series หรือรายการดริฟท์ [DOFM] DRIFT ONLINE FOR MONEY By FORTRON รายการเหล่านี้ก็เปิดโอกาสให้แชมป์ไปเรียนดริฟท์รถจริงกับนักแข่งระดับเอเชียอย่างพี่ปอนด์ Drive To Drift ซึ่งนี่ก็เป็นจุดเริ่มต้นของผมเหมือนกัน ผมไปแข่งดริฟท์ได้ ก็เพราะผมคว้าแชมป์และพี่ปอนด์ให้โอกาสสนับสนุนรถแข่งจริงครับ และผมเองก็เชื่อว่าทุกความฝันเป็นจริงได้ ขอให้เรามุ่งมั่น ตั้งใจ พัฒนาตนเอง และไม่ยอมแพ้ สักวันความฝันก็จะกลายเป็นความจริงได้”

“สุดท้ายนี้ผมต้องขอบพระคุณ คุณอาเอ๋ ชนม์สวัสดิ์ อัศวเหม และพี่ปอนด์ เดชะพล โตยิ่งเจริญ เป็นอย่างสูงครับ ที่ให้โอกาสและสนับสนุนผมได้ลงแข่งขันรถจริง ทั้งประเภทเซอร์กิตและดริฟท์ครับ และฝากทุก ๆ คนเป็นกำลังใจให้ผมทั้งการแข่งขันรถสนามจริง รวมถึงในส่วนของอีสปอร์ตที่จะเริ่มฤดูกาลใหม่ในปีหน้าครับด้วยนะ”

About Author