ดิโอโก โจตา: นักฟุตบอลอาชีพที่อุทิศชีวิตให้เกม FIFA


ศึกแดงเดือดระหว่าง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และ ลิเวอร์พูล ครั้งแรกในประวัติศาสตร์ที่ไทย กลายเป็นการแข่งขันที่เต็มไปด้วยเรื่องราวมากมาย ตั้งแต่ก่อนแข่ง ระหว่างการแข่งขัน ไปจนถึงหลังแข่ง 

แต่สิ่งที่เซอร์ไพร์สกว่านั้น คือการที่สตรีมเมอร์ชาวไทย ได้มีโอกาสดวลแข้งกับ ดิโอโก โจตา แข้งหงส์แดงในเกม FIFA 22 หลังเจ้าตัวพก PS5 มาทัวร์ในครั้งนี้ 

อย่างไรก็ดี นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ดาวเตะทีมชาติโปรตุเกส แสดงให้เห็นถึงความรักที่มีต่อเกมนี้ เพราะอันที่จริงเขาจริงจังกับมันจนเคยขึ้นไปรั้งอันดับ 1 ของโลก และคว้าแชมป์ ePremier League มาแล้ว 

ติดตามเรื่องราวไปพร้อมกับ Len.game 

คริสเตียโน โรนัลโดคือไอดอล  

ชีวิตของ ดิโอโก โจตา ผูกพันกับฟุตบอลมาตั้งแต่เด็ก เขาเกิดและเติบโตในย่านมัสเซเลรุส ในเมืองปอร์โต และลงเล่นในระดับเยาวชนกับ กอนโดมาร์ เอสซี สโมสรในลีกล่างของโปรตุเกสอยู่นานหลายปี 

“จนถึงอายุ 16 ผมแค่เล่นฟุตบอลด้วยความสนุกจริง ๆ ผมโชคดีที่มีทีมที่เป็นเหมือนครอบครัว เราทั้งหมดเล่นด้วยกันมา 9 ปี เราทำได้ดีในระดับหนึ่งที่กอนโดมาร์” โจตา กล่าวกับ The Athletic

ตอนอายุ 16 ฝีเท้าของเขาไปเข้าตา ปากอส เดอ เฟไรรา สโมสรเล็ก ๆ ของลีกแดนฝอยทอง และถูกดึงตัวมาร่วมทีม ก่อนที่เขาจะได้รับสัญญาอาชีพฉบับแรกที่นั่น และถูกส่งลงสนามเป็นครั้งแรก ตอนอายุ 17 ปี พร้อมฝากผลงาน 14 ประตูจาก 41 เกม 

“ตั้งแต่ผมจำความได้ ฟุตบอลก็เป็นแพชชั่นของผมมาตลอด ผมจำได้ว่าว่าน่าจะตอนที่ผม 6 ขวบ พ่อผมพาผมไปลงทะเบียนว่ายน้ำ ผมถามเขาทั้งน้ำตาว่าผมขอเปลี่ยนไปเล่นฟุตบอลได้ไหม เพราะมันเปิดเหมือนกัน ผมอยากเล่นฟุตบอลมากกว่าอยู่ในสระว่ายน้ำ” โจตากล่าวต่อ

“ความทรงจำแรก ๆ ของผมคือยูโร 2004 ที่โปรตุเกสเข้าชิงชนะเลิศ และโชคร้ายที่เราแพ้ ผมอายุ 7 ขวบและจำมันได้เป็นอย่างดี ฟุตบอลเป็นแพชชั่นของผมเสมอ”

“คริสเตียโน โรนัลโด คือฮีโรของผม ตอนนั้นเขาอายุ 19 และลงเล่นในยูโรแล้วด้วยความสามารถที่ยอดเยี่ยม ตอนผมยังเด็กเขาเล่นให้กับ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และเรอัล มาดริด ในฐานะคนโปรตุเกส เรามองว่าเขาคือต้นแบบเสมอ”

 

แม้ว่า โจตา อาจจะไม่ได้มีเวลาที่ดีนักตอนย้ายไปแอตเลติโอ มาดริด แต่ได้กลับมาเล่นที่โปรตุเกส กับปอร์โตในสัญญายืมตัว ต่อด้วยวูล์ฟแฮมตัน ก็ทำให้เขาได้เฉิดฉาย จนได้ย้ายมาเล่นในพรีเมียร์ลีกเป็นการถาวร 

โจตา ยังคงทำผลงานได้อย่างยอดเยี่ยมกับวูล์ฟในอีก 2 ซีซั่นต่อมา ด้วยการยิงไป 26 ประตูจาก 45 นัดจนทำให้ ลิเวอร์พูล ยอมควักเงินสูงถึง 41 ล้านปอนด์ กระชากตัวมาร่วมทีม 

และตัวเขาก็ไม่ได้ทำให้ ลิเวอร์พูลต้องผิดหวัง เมื่อสามารถผลิตสกอร์ได้อย่างถล่มทลาย โดยซีซั่นที่ผ่านมา เขายิงในพรีเมียร์ลีกไปถึง 15 ประตู จาก 35 เกม หรือ 21 ประตู จาก 55 นัดในทุกรายการ ช่วยให้ทีม คว้าแชมป์ เอฟเอคัพ และลีกคัพ รวมถึงเข้าไปถึงนัดชิงยูฟ่า แชมเปียนส์ลีกได้สำเร็จ 

อย่างไรก็ดี เขายังมีอีกอย่างที่ทำได้เยี่ยมไม่แพ้กัน 

ราชา FIFA 

โจตา ถือเป็นคนที่รักในเกมลูกหนังมาก เขามักใช้เวลาเกี่ยวกับฟุตบอลเสมอ แม้อยู่นอกสนาม หนึ่งในนั้นคือการเล่นเกมฟุตบอล ซึ่งเป็นสิ่งที่เขาหลงใหลมาตั้งแต่เด็ก ๆ 

อย่างไรก็ดี มันแค่ไม่ใช่ความชอบเท่านั้น แต่เขายังทำได้ดีมาก โดยในปี 2021 โจตา สามารถขึ้นไปรั้งอันดับ 1 ของโลกในโหมด Fut Champ ของเกม FIFA 21 หลังโชว์ฟอร์มโหดไล่ตบคู่แข่ง 30 นัดโดยไม่แพ้ใคร  

“ตั้งแต่ที่พ่อซื้อเพลย์สเตชั่นเครื่องแรกให้ผมตอนที่ผมยังเด็ก มันก็เป็นอีกแพชชั่นหนึ่งของผม ผมชอบเล่นฟุตบอลในนั้นมาตลอด” โจตากล่าวกับ The Athletic

“ในโลกของอีสปอร์ต ผมชอบเกมที่เราสามารถจัดการทีมได้ ผมรู้สึกว่าผมสามารถมี 3 สิ่งไปพร้อมกัน นั่นคือความหลงใหลในฟุตบอล การแข่งขันเกมกับคนอื่น และการจัดการ” 

อันที่จริง โจตา เริ่มเป็นที่รู้จักในชุมชนผู้เล่น FIFA มาตั้งแต่ปี 2020 หลังคว้าแชมป์ ePremier League Invitational หรือรายการที่เอานักเตะในพรีเมียร์ลีก มาแข่ง FIFA 20 กัน โดยปราบ เทรนซ์ อเล็กซานเดอร์ อาร์โนลด์ ที่ต่อมาเป็นเพื่อนร่วมทีมลิเวอร์พูลไปได้สำเร็จ  

ที่มาภาพ https://www.premierleague.com/news/1658866 

ขณะเดียวกัน เขายังเคยแสดงให้เห็นว่าเขารักเกม FIFA มากแค่ไหน หลังฉลองประตูด้วย “ท่ากดจอย” ในเกมถล่ม เซาแธมป์ตัน 4-0 ในเดือนพฤศจิกายน 2021 เนื่องจากก่อนเกมนี้ เขาต้องลงแข่งในรอบคัดเลือก FIFA ชิงแชมป์โลก ที่ผ่านมาถึงรอบ 4 แต่ก็ยอมแพ้บายไป เพื่อมาลงสนามจริง 

 “ผมเคยบอกว่า ดิโอโก เป็นผู้เล่นนรกแตก ทั้งในสนามและบนคอนโซล แม้ว่ามันจะเป็นแค่งานอดิเรกสำหรับเขา และเขาก็เป็นนักฟุตบอลอาชีพที่มีความรับผิดชอบมาก แต่เขาก็น่าทึ่งมาก” นูโน มูรา หัวหน้าฝ่ายการตลาดสมาพันธ์ฟุตบอลโปรตุเกสกล่าว 

“นอกจากการคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกแล้ว เขายังทำได้ดีในการแข่งกับมืออาชีพที่อยู่ในท็อป 10 ของโลกในอีสปอร์ต ผมรู้ว่าเขาเป็นคนถ่อมตัว แต่เขาก็น่าทึ่งจริง ๆ บนคอนโซล”

ทั้งนี้ ไม่ใช่แค่ FIFA เท่านั้นที่ โจตา ทำได้ดี แต่ยังรวมไปถึง Football Manager เกมคุมทีมฟุตบอลชื่อดัง ที่เขาเคยฝากผลงานใน FM 20 ด้วยการพา เอเอฟซี เทลฟอร์ด สโมสรนอกลีกของอังกฤษ เลื่อนชั้นขึ้นมาเล่นในพรีเมียร์ลีก แถมยังสามารถผ่านเข้าไปเล่นใน ยูฟ่า แชมเปียนส์ลีก เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ของสโมสร ภายในต้นทศวรรษ 2030s

“ผมกำลังคุมทีมเทลฟอร์ด ยูไนเต็ด” โจตากล่าวกับ Daily Mail เมื่อปี 2020 

“ผมค่อนข้างติดมัน แต่เป็นในทางที่ดี ผมชอบเล่นมันมาก และได้ใช้เวลาว่างให้เกิดประโยชน์กับฟุตบอลทางผ่านอีสปอร์ต” 

และความคลั่งไคล้เหล่านี้ ทำให้เขาจริงจังกับมัน 

Diogo Jota Esports

แม้ว่าโจตา จะเป็นนักเล่นเกมที่มีพรสวรรค์ แต่เขาก็ไม่ได้อยากจะเป็นคนนอกของวงการอีสปอร์ต และพยายามที่จะเข้ามาเป็นส่วนหนึ่งของอุตสาหกรรมนี้อย่างเต็มตัว เพราะเขามองว่าวิดีโอเกมมีประโยชน์มากกว่าแค่ความบันเทิง 

สำหรับตัวเขาเอง เขามั่นใจว่าการเล่นเกม ช่วยให้ทักษะฟุตบอลเขาดีขึ้น โดยเฉพาะเรื่องการอ่านเกม หลังจากตระเวนแข่งออนไลน์กับผู้คนทั่วโลกมานานหลายปี 

“แน่นอนว่ามันอาจจะแปลกไปนิด แต่ผมเชื่อว่า (สิ่งนี้ช่วย) ในแง่ความเข้าใจเกม เราเปลี่ยนแปลงอะไรได้บ้าง ผมคิดว่านี่คือสิ่งสำคัญ” โจตา กล่าวกับ ESPN Brazil 

“มันมีทั้งใน Football Manager และ FIFA เมื่อเราเห็นบางสิ่งที่ไม่เวิร์ค และเราจัดการเปลี่ยนมัน ในแง่ของแทคติก สุดท้ายมันจะกลายเป็นสิ่งสำคัญในแง่ของการอ่านเกม ในชีวิตจริง ๆ ของเรา” 

ทำให้ในปี 2020 โจตาได้ก่อตั้งทีมอีสปอร์ตขึ้นมา ภายใต้ชื่อ Diogo Jota Esports โดยมีโปร FIFA ชื่อดังชาวโปรตุเกสอย่าง Afonso Dantas หรือ Don70 Pablo อยู่ในทีม 

“ผมมีเวลาว่างมากเลย และการกักตัวก็ทำให้เราได้คิด “ผมเริ่มมองไปที่นักกีฬาอีสปอร์ตอาชีพ และดูว่าพวกเขาทำอย่างไร” โจตา บอกกับ The Athletic 

“ผมเริ่มเล่นดีขึ้น เพราะว่าผมมีโอกาสได้ดูและเรียนรู้จากพวกเขา ผมเริ่มคิดว่า ‘ทำไมผมจึงไม่เข้าไปร่วมด้วยล่ะ’”

และเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา Diogo Jota Esports เพิ่งจะทำผลงานเด่น ด้วยการคว้าแชมป์โปรตุเกสประจำปี 2022 มาครองได้สำเร็จ 

ในขณะที่เจ้าของทีมอย่างโจตา ก็เพิ่งโชว์ฝีไม้ลายมือให้กับแฟนเกมชาวไทย หลังลงดวลกับ KORRAeiei และ Ratthanin-_-2546 สองสตรีมเมอร์ชาวไทยในโหมด FUT Champion ระหว่างที่ทัพหงส์แดง ยกทัพมาเตะศึกแดงเดือด กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ที่กรุงเทพฯ 

สิ่งเหล่านี้คือความทุ่มเทของโจตา ที่ไม่เพียงช่วยทำให้อีสปอร์ต เป็นที่รู้จักในวงกว้างเท่านั้น แต่ยังมีส่วนผลักดันให้วงการนี้เติบโตยิ่งขึ้นไปอีก ไม่ว่าจะเป็นระดับประเทศ หรือระดับโลกก็ตาม 

“การเติบโตของอีสปอร์ต ทำให้เรามีโอกาสได้ปฏิสัมพันธ์กับชุมชนขนาดใหญ่ของเยาวชนที่มีแพชชั่นกับเกม” มูราอธิบาย 

“ทุกวันนี้เรามีสโมสรเกือบ 300 ทีมที่ลงทะเบียนกับสมาคมฟุตบอลโปรตุเกส และผู้เล่นกว่า 30,000 คน ที่ลงทะเบียนแข่งขันเกมฟุตบอล เรามองว่ามันเป็นของขวัญมากกว่าคู่แข่งของฟุตบอลแบบดั้งเดิม” 

อย่างไรก็ดี ทั้งหมดทั้งมวล อาจจะไม่สามารถเกิดขึ้นได้ หากไม่มีวินัยที่เข้มงวด และแบ่งเวลาให้เป็น ซึ่งโจตา ก็ทำได้อย่างยอดเยี่ยมในจุดนี้ จนสามารถทำทั้งสองอย่างได้ควบคู่ไปพร้อมกัน 

“คุณสามารถมีโลกที่ยอดเยี่ยมหากคุณเล่นด้วยความรับผิดชอบ มันสามารถเป็นอาชีพได้ แต่สำหรับผม ในตอนนี้มันคืองานอดิเรกที่เหมาะสม ผมมีเวลาทำอย่างอื่นเช่นกัน” โจตากล่าวกับ The Athletic

และทำให้เขากลายเป็นที่รู้จักในฐานะนักฟุตบอลฝีเท้าเยี่ยม ไม่ว่าจะในสนาม หรือบนหน้าจอก็ตาม

แหล่งอ้างอิง
https://theathletic.com/2226851/2020/12/02/diogo-jota-liverpool/
https://www.dexerto.com/fifa/liverpools-diogo-jota-explains-passion-for-fifa-21-and-esports-1473311/
https://www.sportbible.com/football/football-news-gaming-liverpools-diogo-jota-is-no1-in-the-world-on-fifa-20210206
https://www.joe.co.uk/sport/diogo-jota-does-fifa-celebration-after-missing-esports-tournament-302716
https://www.dailymail.co.uk/sport/football/article-8915051/Liverpools-humble-superstar-Diogo-Jota-match-heaven-Jurgen-Klopp.html
https://www.90min.com/in/posts/liverpool-star-diogo-jota-reveals-playing-video-games-helped-improve-his-football
About Author
AUTHOR
ลีดส์ ยูไนเต็ด, ญี่ปุ่น, มังงะ
Graphic
กราฟิก สตรีมเมอร์ และคนคลั่งรัก มักในเนื้อแต่ไม่กินซอยจุ๊