รู้หรือไม่? Internet Explorer ก็มีมาสคอต “อนิเมะ” เป็นของตนเอง!


แม้ว่า Internet Explorer หนึ่งในโปรแกรมเว็บบราวเซอร์ระดับตำนาน จะถูกยุติการรให้บริการไปแล้วเมื่อวันที่ 15 มิถุนายน แต่ความทรงจำ และความรู้สึกที่มีต่อเว็บบราวเซอร์ที่ให้บริการมากว่า 26 ปี ยังคงชวนให้ถูกพูดถึงอยู่เสมอ หนึ่งในนั้นคือความพยายามครั้งใหญ่ของ Microsoft ที่ต้องการทำให้ Internet Explorer กลับมาเป็นที่นิยม ผ่านวัฒนธรรม “อนิเมะ” ที่แพร่หลายไปทั่วโลก

เหตุผลนี้เองที่ทำให้ตัวตนของ “Inori Aizawa” ถือกำเนิดขึ้นเป็นมาสคอตประจำ Internet Explorer และถูกยกให้เป็นมาสคอตที่ทะเยอทะยาน ของโปรแกรมที่มีความนิยมตกต่ำลง แต่กว่าที่มาสคอตตัวนี้จะเกิดขึ้น ก็มีเรื่องราวที่น่าสนใจของมาสคอตอนิเมะของ Windows เป็นแรงบันดาลใจสำคัญ ในบทความนี้ เราจะเล่าถึงที่มาของ Inori Aizawa และเพื่อน ๆ ของเธอที่หลายคนอาจไม่เคยรู้

ทุกอย่างบนโลก เป็น “สาวน้อย” ได้เสมอ

เป็นเรื่องธรรมดาที่ทุกอย่างบนโลกจะกลายเป็น “สาวน้อย” สังเกตได้ว่าทุกวันนี้ แบรนด์จำนวนมากมีการออกแบบตัวละครรูปแบบลายเส้นการ์ตูน เพื่อสะท้อนตัวตนของแบรนด์ และให้เข้าถึงกลุ่มลูกค้าที่กว้างขวางขึ้น แต่ถึงแม้สิ่งของบางอย่างจะไม่ได้มาจากแบรนด์ หรือเป็นเป็นวัตถุทั่วไปที่เห็นได้ในชีวิตประจำวัน ก็จะมีศิลปินจำนวนหนึ่งออกแบบสิ่งเหล่านั้นให้เป็นตัวละครสาวน้อยขึ้นมาได้

เรื่องราวเหล่านี้ถูกนำมาค้นคว้าและวิจัยอย่างจริงจังในเชิงจิตวิทยา และเรียกปรากฏการณ์นี้ว่า “มานุษยรูปนิยมแบบโมเอะ” (Moe anthropomorphism) หรือการทำให้สิ่งต่าง ๆ ที่ไม่มีตัวตนเป็นมนุษย์ เกิดเป็นตัวตนในลายเส้นสไตล์มังงะหรืออนิเมะ สิ่งเหล่านี้ถือเป็นส่วนหนึ่งของวัฒนธรรมโอตาคุ และสามารถย้อนไปหาจุดต้นกำเนิดของเรื่องนี้ได้ตั้งแต่ปี 1982 จากผลงานการดัดแปลง Gundam ให้เป็นสาวน้อยสวมชุดเกราะ แทนที่จะเป็นหุ่นรบดั้งเดิม

MS Shojo (MS Girl) ผลงานโดย มิกะ อากิทากะ ศิลปินผู้ออกแบบหุ่นรบ Gundam ในปี 1982

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ผู้คนบนอินเทอร์เน็ตจำนวนมากมีโอกาสได้เห็น “สิ่งที่ไม่คาดคิด” ว่าจะถูกดัดแปลงเป็นตัวละครรูปแบบอนิเมะได้อย่างต่อเนื่อง ทั้งการเปลี่ยนเครื่องเล่นเกมคอนโซลให้เป็นสาวน้อยในแฟรนไชส์ Hyperdimension Neptunia, สาวน้อยเรือรบทั้ง Kantai Collection และ Azur Lane, สาวน้อยม้าแข่งอย่าง Uma Musume Pretty Derby หรือไวรัสที่กระทบการใช้ชีวิตของคนทั้งโลกอย่างโควิด-19 ก็ถูกวาดเป็นแฟนอาร์ตโดยศิลปินทั่วโลก

หนึ่งในเหตุการณ์สำคัญที่ทำให้การกระทำนี้เป็นที่รู้จักมากขึ้น เกิดขึ้นกับวิดีโอเกมอย่าง New Super Mario Bros. U Deluxe New Super Mario Bros U Deluxe ที่เผยว่าตัวละคร Peachette สามารถสวม Super Crown เพื่อแปลงร่างเป็น Princess Peach ได้ ทำให้ผู้คนเกิดความคิดที่จะนำ Super Crown ไปสวมให้ Bowser บ้าง ทำให้ได้ Bowsette ตัวละครเดียวกันในรูปแบบสลับเพศที่โด่งดัง แม้จะไม่ใช่ตัวละครทางการจาก Nintendo ก็ตาม

เมื่อทุกสิ่งสามารถกลายเป็นสาวน้อยได้ ระบบปฏิบัติการบน PC ก็ไม่ใช่ข้อยกเว้น และเกิดขึ้นมาตั้งแต่ราวปี 1998 เมื่อมีศิลปินวาดรูป iMac ในร่างของสาวน้อย แต่ความโด่งดังเกิดขึ้นจริงในปี 2000 เมื่อ Windows Me ถูกวางจำหน่ายเป็นครั้งแรก และถูกวิจารณ์ว่าเกิดปัญหาในการใช้งานบ่อยครั้ง ทำให้ศิลปินจำนวนหนึ่งวาดรูปสาวน้อยที่เป็นตัวแทนของ Windows Me พร้อมถูกจัดทำเป็นมิวสิกวิดีโออนิเมะอย่างจริงจังในชื่อ Trouble Windows

.

จากความโด่งดังของวิดีโอ Trouble Windows ทำให้มีศิลปินสนใจออกแบบตัวละครสาวน้อยที่อ้างอิงจากระบบปฏิบัติการในยุค 90-2000 เพื่อจัดทำเป็นสินค้าหรือมังงะวางจำหน่าย ไม่ว่าจะเป็น Windows 95, Windows XP, Windows 2000 และถูกเรียกแบบรวม ๆ ว่า OS-tan แต่ตัวละครทั้งหมดนี้ยังไม่ถูกรวมกับการวางจำหน่าย Windows โดยตัวแทนจำหน่ายในญี่ปุ่นแต่อย่างใด

จนกระทั่งการมาถึงของ Windows 7 ในปี 2009 เมื่อตัวแทนจำหน่ายในญี่ปุ่นมีการออกแบบตัวละคร Madobe Nanami เพื่อเป็นมาสคอตสำหรับวางจำหน่ายซอฟต์แวร์ พร้อมปั้นตัวละครนี้ให้เป็นดั่ง “ไอดอล” ด้วยของแถมที่เป็นภาพพื้นหลัง พร้อมเสียงพากย์ของตัวละครโดย นานะ มิซูกิ นักพากย์เสียงอนิเมะชื่อดัง ในภายหลังมีการสร้างบัญชีทวิตเตอร์สำหรับเธอโดยเฉพาะอีกด้วย

จากนั้นเป็นต้นมา Windows ที่วางจำหน่ายในญี่ปุ่นจนถึง Windows 10 จะมีตัวละครมาสคอตอนิเมะเกิดขึ้นตามมา ทั้ง Madobe Yuu และ Madobe Ai ที่เป็นตัวแทนของ Windows 8 และ Madobe Touko ที่เป็นตัวแทนของ Windows 10 แต่ในขณะนี้ยังไม่มีมาสคอตของ Windows 11 อย่างเป็นทางการ หนึ่งในสิ่งที่น่าสนใจคือ เมื่อ Windows 7 และ Windows 8 หมดระยะการสนับสนุนโดย Microsoft ตัวละครเหล่านี้ก็จะประกาศ “จบการศึกษา” ด้วยเช่นกัน

ถึงเวลาที่ “เว็บบราวเซอร์” ควรมีมาสคอตแบบจริงจัง

การทำให้โปรแกรมอื่น ๆ ที่เปิดใช้งานได้บน PC เป็นตัวละครอนิเมะนั้นไม่ใช่เริ่มต้นจาก Microsoft มาตั้งแต่แรก แต่เกิดขึ้นจากความคิดสร้างสรรค์ของทีมงานภายใน Collateral Damage Studios สตูดิโอผลิตแอนิเมชันที่ตั้งอยู่ในประเทศสิงคโปร์ เมื่อ แดนนี ชู ศิลปินและโปรดิวเซอร์ของสตูดิโอได้นำเสนอผลงานการสร้างตัวละครที่อ้างอิงจากเว็บบราวเซอร์ดังมากมาย เช่น Safari, Firefox และ Chrome

ทำให้ทางทีมงานของ Collateral Damage ตัดสินใจที่จะสร้างมาสคอตที่เป็นตัวแทนของ Internet Explorer ในชื่อของ Inori Aizawa พร้อมกับพูดคุยกับทาง Microsoft สาขาสิงคโปร์โดยที่ไม่คาดคิดว่าทาง Microsoft จะยอมรับความคิดนี้ และนำตัวละครนี้ไปใช้เป็นส่วนหนึ่งในแคมเปญการตลาดของตนเอง

Inori Aizawa ปรากฏตัวครั้งแรกภายในงานมหกรรมอนิเมะครั้งใหญ่อย่าง Anime Festival Asia ปี 2013 โดยทาง Microsoft ใช้ตัวละครนี้เพื่อโปรโมทการมาถึงของ Internet Explorer เวอร์ชันใหม่ และผลิตภัณฑ์ของ Microsoft ที่เกี่ยวข้องอย่างโทรศัพท์มือถือและแท็บเล็ตที่ใช้ระบบปฏิบัติการ Windows Phone

.

การออกแบบเรื่องราวเบื้องหลังของ Inori Aizawa นั้นน่าสนใจไม่แพ้รูปลักษณ์หน้าตา ทาง Collateral Damage เผยว่าต้องการให้ตัวละครนี้เป็นตัวแทนของ “การแก้ภาพลักษณ์” สุดเชื่องช้าของ Internet Explorer เวอร์ชันก่อนหน้านี้ พร้อมเผยว่าตัวละครของเธอจะเป็นสาวน้อยสุดซุ่มซ่ามและเชื่องช้า แต่ตอนนี้เธอโตขึ้นและเปลี่ยนแปลงเป็นสาวที่มั่นใจในพลังของเธอ ในวิดีโอเปิดตัวของเธอนั้น เธอได้ใช้พลังของเธอต่อสู้กับจักรกล แสดงภาพลักษณ์ด้านความปลอดภัยของบราวเซอร์ที่เป็นต้นแบบ

ในช่วงปี 2013 คือช่วงปีที่โปรแกรมเว็บบราวเซอร์อย่าง Chrome และ Firefox เป็นที่นิยมมากขึ้น สวนทางกับความนิยมของ Internet Explorer ที่กำลังตกลงอย่างต่อเนื่อง ทาง Microsoft จึงมีความตั้งใจที่จะใช้ Inori Aizawa เพื่อเพิ่มความนิยมของ Internet Explorer ให้กลับมาสูงขึ้นจากผู้ที่ชื่นชอบในอนิเมะอีกครั้ง

การเปิดตัวของ Inori Aizawa ถือเป็นหนึ่งในปรากฏการณ์บนอินเทอร์เน็ตที่มาแรงส่งท้ายปี 2013 เป็นอย่างยิ่ง ศิลปินจำนวนมากต่างวาดแฟนอาร์ตเพื่อเฉลิมฉลองการมาถึงของเธอ นักคอสเพลย์จำนวนหนึ่งที่แต่งตัวเป็นตัวละครนี้ รวมทั้งสื่อมวลชนส่วนมากต่างต้อนรับเธอเป็นอย่างดี และวิจารณ์ว่าเป็นสิ่งที่คาดไม่ถึงว่าจะเกิดขึ้นโดย Microsoft และเป็นหนึ่งใน “โฆษณา” ที่ดีที่สุดของ Microsoft อีกด้วย

อย่างไรก็ตาม ทาง Microsoft ไม่ได้ผลักดันตัวละครนี้ให้ไปไกลนอกตลาดภูมิภาคเอเชียมากนัก และไม่ถูกนำเสนอในประเทศบ้านเกิดอย่างสหรัฐอเมริกาแต่อย่างใด รวมทั้งตัวโปรแกรม Internet Explorer ก็ไม่ได้มีผลตอบรับที่ดีเช่นเดียวกับตัวตนของ Inori Aizawa ทำให้ทาง Microsoft เริ่มผลักดันเว็บบราวเซอร์อย่าง Microsoft Edge มาแทนที่ และแทนที่อย่างสมบูรณ์เมื่อ Internet Explorer ถูกหยุดการสนับสนุนเมื่อวันที่ 15 มิถุนายนที่ผ่านมา

หากเทียบกับการ “จบการศึกษา” ของตัวละครที่เป็นตัวแทนของ Windows รุ่นก่อนหน้านี้ เท่ากับว่าในตอนนี้ Inori Aizawa ได้จบการศึกษาอย่างเป็นทางการแล้ว แต่ตัวตนของสาวน้อยอนิเมะที่เปิดตัวได้อย่างน่าประหลาดใจ และเป็นดั่งตัวละครที่ครั้งหนึ่งเคยกู้ชีวิตของ Internet Explorer ให้ยังคงอยู่ได้นานที่สุด ทำให้ Inori Aizawa ยังคงเป็นที่จดจำของผู้ใช้งานต่อไปอีกนานเท่านาน

Source:
https://jmpc-utokyo.com/keyword/moe/
https://kotaku.com/gundam-as-girls-5505193
https://web.archive.org/web/20120305202459/http://www.windows7-mania.jp/ultimateorder_start.html
http://www.windows-naviplus.jp/campaign/win8/
https://www.collateralds.com/portfolio/internet-explorer-tan/
https://www.cnet.com/culture/meet-microsofts-new-anime-ie-it-girl-inori-aizawa/
https://soranews24.com/2013/11/07/internet-explorer-looks-to-win-back-fans-with-new-moeanime-mascot-inori-aizawa/
About Author
AUTHOR
นัท ผู้โลดแล่นในวงการเกม และวงการมีมตั้งแต่จำความได้
Graphic
กราฟิก สตรีมเมอร์ และคนคลั่งรัก มักในเนื้อแต่ไม่กินซอยจุ๊