MSI Liberator: ส้นเท้าเกมมิ่งเกียร์ ที่อาจจะมาเปลี่ยนวงการวิดีโอเกมในอนาคต


วงการวิดีโอเกม มีอะไรแปลกใหม่ให้เห็นอยู่เสมอในช่วงหลายปีที่ผ่านมา โดยเฉพาะในยุคโซเชียลมีเดีย ที่ทำให้ผู้เล่น พยายามหาความท้าทายในการเล่นเกมในแบบที่ไม่เหมือนใคร  

หนึ่งในนั้นคือการใช้เท้าแทนที่จะใช้มือมาเคลียร์เกมระดับ AAA ผ่านอุปกรณ์ในตำนานอย่าง “แผ่นเกมเต้น” ที่มีตั้งแต่เกมอย่าง Minecraft ไปจนถึงเกมฮาร์ดคออย่าง Elden Ring 

อย่างไรก็ดี สำหรับเกมเมอร์ที่อยากท้าทาย แต่ยังไม่เก๋าพอ อาจจะไม่ต้องเหนื่อยขนาดนั้น เมื่อล่าสุด MSI ผู้ผลิตเกมมิ่งฮาร์ดแวร์ชื่อดังของโลก ได้ออกแบบ Liberator จอยที่ใช้เท้าโดยเฉพาะ 

มันคือจอยแบบไหน และมีวิธีการทำงานอย่างไร ติดตามไปพร้อมกับ len.game

ผู้บุกเบิกการบังคับเกมด้วยเท้า 

อันที่จริง การใช้เท้าเล่นเกมไม่ได้เป็นเรื่องใหม่ เมื่ออวัยวะที่เอาไว้ใช้เดินของมนุษย์ส่วนนี้ ถูกใช้สำหรับเล่นเกมมาตั้งแต่ในอดีต ตัวอย่างเช่นเกม Athletic World หรือ Running Stadium ของเครื่อง ฟามิคอม ในช่วงทศวรรษที่ 1980s ที่ผู้เล่นต้องย่ำเท้าลงบน Power Pad เพื่อออกแอคชั่นในเกม 

หรือที่คอเกมอาเขดในยุคก่อนคุ้นเคย ก็คงจะเป็นเกม Times Crisis (1995) ที่มีแป้นเหยียบเอาไว้ให้ผู้เล่นหลบหรือออกจากที่กำบัง มายิงศัตรู ซึ่งสร้างความตื่นตาอย่างมากในตอนนั้น 

หรือเกมแนวแข่งรถ ทั้งหลายแหล่ ที่เท้าถือเป็นอวัยวะหลักในการควบคุม โดยเฉพาะการเบรกหรือเร่งเครื่อง ซึ่งรวมไปถึงเกมแนวดนตรีอย่าง Guitar Hero (2005) หรือ Rockband (2007) ที่ต้องใช้แป้นเหยียบในส่วนของพาร์ทกลอง 

อย่างไรก็ดี หากพูดถึงการควบคุมด้วยเท้า คงไม่มีอะไรที่โด่งดังไปกว่าเกมเต้น หรือ Dance Dance Revolution ของค่าย Konami ที่เปิดตัวบนเครื่องอาร์เขดในปี 1998 

Dance Dance Revolution (DDR) มาพร้อมกับแท่นเหยียบแบบ 4 ทิศทาง ที่จะให้ผู้เล่นขยับเท้าไปตามจังหวะที่โผล่ขึ้นมาบนหน้าจอ ซึ่งสามารถสร้างความบันเทิง และเรียกเหงื่อไปพร้อมกัน 

DDR อาจจะเรียกได้ว่าเป็นเกมที่ใช้เท้าบังคับเกมแรก ๆ ที่ได้รับความนิยมอย่างถล่มทลายเมื่อมันทำยอดขายในญี่ปุ่นไปได้กว่า 10,000 เครื่อง ภายในปี 1999 กลายเป็นเกมอาร์เขด ที่ทำเงินได้มากที่สุดในแดนอาทิตย์อุทัยในปี ดังกล่าว

ขณะเดียวกัน DDR ยังได้รับเสียงตอบรับอย่างล้มหลามในต่างประเทศ ไม่ว่าจะเป็นสหรัฐฯ ที่กลายเป็นเกมฮิต เล่นกันทั่วบ้านทั่วเมือง หรือแม้กระทั่งในไทยเอง ก็ทำให้ขาแดนซ์ พากันจับจองพื้นที่ เพื่อออกสเต็ปกันอย่างเมามัน 

อย่างไรก็ดี ในเดือนเมษายน 1999 Konami ก็ไม่รอช้า พอร์ท DDR ไปลงโฮมคอนโซลอย่าง PlayStation ที่มาพร้อมกับอุปกรณ์เสริมอย่างแผ่นเต้น (Dance Pad) และทำให้ตัวเกมทำยอดขายไปมากถึง 1.4 ล้านก๊อปปี้ (เฉพาะญี่ปุ่นและอเมริกา) 

ก่อนที่ทศวรรษต่อมา แผ่นเต้น ของ DDR จะกลายเป็นจอยสำหรับคอเกมผู้รักความท้าทาย 

ส้นเท้าเกมเมอร์ 

แม้ว่า DDR จะสามารถสร้างปรากฎการณ์ได้อย่างถล่มทลาย ในช่วงปลายทศวรรษที่ 1990s และต้นทศวรรษที่ 2000s แต่หลังจากนั้น มันก็เริ่มเสื่อมความนิยม และทำให้แผ่นเกมเต้น เลือนหายไปจากความทรงจำ 

เวลาล่วงเลยมาจนถึงปี 2016 แผ่นเต้น ก็ถูกนำมาพูดถึงอีกครั้ง เมื่อมันถูกนำมาใช้เป็นจอยควบคุม ที่ไม่ใช่สำหรับเกมเต้น แต่เป็นเกมฮาร์ดคอร์อย่าง Dark Soul 3 ที่ขึ้นชื่อในความยากของค่าย From Software 

จากรายงานของ PC Gamer ระบุว่าพวกเขาได้พบยูทูเปอร์ที่ใช้ชื่อช่องว่า Rudeism ใช้แผ่นเต้นสู้กับ Iudex Gundyr บอสตัวแรกของ Dark Soul 3 ที่กว่าจะล้มมันได้ เขาต้องตายไปกว่า 30 ครั้งเลยทีเดียว 

แน่นอนว่าไม่ใช่แค่ Dark Soul 3 เท่านั้น เขายังใช้แผ่นเต้นนี้ ในเกมอื่น ไม่ว่าจะเป็น World of Warcraft ที่เจ้าตัวเล่นได้อย่างคล่องแคล่วถึงขนาดเต้นไปด้วย หรือ Crash Bandicoot

อย่างไรก็ดี ไม่ใช่ Rudeism ที่ใช้แผ่นเต้นปราบบอส  Dark Soul 3 เมื่อ ยูทูปเปอร์ที่ใช้ช่องว่า A Twerking Yoshi ก็ต่างใช้อุปกรณ์เสริมนี้ สู้กับบอสสุดยากของอย่าง Nameless King และใช้กับเกมอื่นทั้ง Bloodborne, Nier Automata รวมถึงเกมยิงอย่าง Couter Strike Go

เช่นกันสำหรับ สตรีมเมอร์ที่ชื่อว่า MomoPkmn95 ที่ชื่นชอบเกม Kingdom Hearts เป็นพิเศษ เธอจุึงใช้แผ่นเต้น มาสู้กับบอสทุกตัวในเกม ซึ่งเธอก็ยอมรับว่าได้รับแรงบันดาลใจมาจากเกมเมอร์คนอื่น ที่ใช้จอยกลองจากเกม Rock Band ในเกม Dark Soul 

“ฉันรู้สึกสนใจการใช้แผ่นเต้นเป็นจอยควบคุมของ PS2 ไอเดียนี้ใช้ได้เลย แต่มันมีข้อจำกัดมาก ตอนนี้ ฉันมีสิ่งที่ต้องทำแล้ว ฉันจึงตัดสินใจทำให้ความฝันเป็นจริง” MomoPkmn95 กล่าว  

ทว่า ในปี 2022 พวกเขาอาจจะไม่ต้องลำบากขนาดนี้อีกแล้ว หากต้องการใช้เท้าเล่นเกม 

เกมมิ่งเกียร์เพื่อเท้าโดยเฉพาะ 

หลังจากปล่อยให้ผู้เล่น ใช้แผ่นเต้นบังคับเกมมาหลายปีดีดัก ในปีที่สุดในปี 2021 MSI ผู้ผลิตเกมมิ่งฮาร์ดแวร์ชื่อดังของโลก ก็ได้เปิดตัว  Liberator ที่จะเป็นจอยสำหรับเท้าโดยเฉพาะ 

มันมีลักษณะคล้ายกับแป้นเหยียบ ที่มาพร้อมกับปุ่มหลัก 3 ปุ่ม ที่ออกแบบมาให้ผู้ใช้ สามารถขยับเท้าไปหาได้ไม่ยาก ซึ่งปุ่มแรกคือแผ่นขนาดใหญ่ ที่อยู่ใต้อุ้งเท้า ส่วนอีกสองปุ่มอยู่ทางซ้ายและขวา และมีการตอบสนองในระดับ 100 มิลลิวินาที 

อย่างไรก็ดี มันจะมีน้ำหนักพอสมควร และดอกยางอยู่ข้างล่าง เพื่อให้ยึดอยู่กับพื้นได้อย่างมั่นคง และไม่ลื่นไถลไปปด้านข้าง ส่วนมุมวางเท้าจะอยู่ที่ 8 องศา ซึ่งเป็นมุมที่สบายที่สุดและไม่เมื่อยเท้า แต่ก็สามารถปรับแต่งได้ตามขนาดเล็กใหญ่ของเท้า 

Liberator ยังมาพร้อมกับไฟ RGB และจะรันผ่านจะรันผ่านซอฟท์แวร์ใน PC ซึ่งเปิดโอกาสให้ผู้ใช้สามารปรับแต่งปุ่มได้อย่างอิสระ อีกทั้งยังมีปุ่ม Macros ที่เป็นเหมือนปุ่มลัด ที่ใช้แทนการกดปุ่มหลายปุ่ม ซึ่งจะเป็นประโยชน์ในเกมที่ต้องคอมโบยาวๆ อย่างเกมต่อสู้ 

MSI บอกว่า Liberator สามารถนำไปเล่นเกมได้หลากหลาย ทั้งแทนคันเร่งในเกมแข่งรถ หรือเอาไว้หลบ หรือเข้าที่กำลังในเกมยิง รวมไปถึงใช้งานในด้านอื่นๆ อย่างตัดต่อวิดีโอ แต่งรูป ไปจนถึงเขียนโค้ด 

Liberator จะสามารถเชื่อมต่อพร้อมกันสูงสุดได้ถึง 4 เครื่อง ที่จะทำให้ผู้ใช้สามารถใช้งานได้มากถึง 12 ปุ่ม จนแทบไม่จำเป็นต้องใช้มืออีกต่อไป 

Liberator มีราคาเริ่มต้นอยู่ที่ 159 เหรียญ (ราว 5,500 บาท) สำหรับตัวเดียว หรือถ้าหากซื้อแพ็คคู่จะอยู่ที่ 279 เหรียญ (ราว 9,800 บาท) แต่ถ้าหากเกมเมอร์ ต้องการทดลองใช้จริง อาจจะยังทำไม่ได้ในตอนนี้ เมื่อมันคือโปรเจ็คระดมทุนของ MSI ผ่านแพลตฟอร์ม Kickstarter 

โครงการนี้ปล่อยออกมาตั้งแต่ปี 2021 โดยตั้งเป้าว่าจะได้รับเงินสนับสนุน 120,000 เหรียญ และทะลุเป้าไปแล้วในปัจจุบัน ทั้งที่เหลือเวลาอีกกว่า 25 วัน (อัพเดตล่าสุดวันที่ 17 มิถุนายน) และจะเริ่มส่งสินค้าล็อตแรกในเดือนธันวาคม 2022  

“MSI ท้าให้เราสร้างยอดขายล่วงหน้า และเชื่อมต่อ รวมถึงสร้างชุมชนของแฟน ๆ ที่น่าทุ่ง นั่นคือเหตุผลว่าทำไมเราจึงเลือกปล่อยผลิตภัณฑ์เรือธงของเราใน  Kickstarter สำหรับก้าวแรกของเรา” ทีมผู้พัฒนาอธิบายใน Kickstarter 

ทั้งนี้ Liberator ไม่ได้มีเป้าหมายสำหรับเหล่าฮาร์ดคอร์เกมเมอร์ เท่านั้น แต่ผลิตภัณฑ์นี้ ยังมุ่งเป้าไปยังผู้พิการร่างกายส่วนบน ได้สัมผัสกับโลกของวิดีโอเกมมากขึ้น เหมือนกับชื่อของมันที่แปลว่า “ผู้กู้อิสรภาพ” 

เพราะแม้ว่าปัจจุบัน จะมีผู้พิการจำนวนหนึ่ง ที่สามารถเล่นเกมกับคีย์บอร์ดด้วยเท้าได้เก่งไม่แพ้คนทั่วไป แต่ก็ยังมีอีกหลายคน ที่ทำไม่ได้ ซึ่ง Liberator ก็จะเป็นอุปกรณ์ที่ทำให้โอกาสของพวกเขาเปิดกว้างขึ้น 

และทำให้ “ทุกคน” สามารถสนุกกับวิดีโอเกมไปด้วยกัน 

แหล่งที่มา 
https://newatlas.com/games/msi-liberator-gaming-foot-pedal/
https://www.kickstarter.com/projects/msiliberator/msi-liberator-quick-tap-programmable-pc-gaming-footpedal
https://newatlas.com/games/msi-liberator-gaming-foot-pedal/
https://gamerant.com/elden-ring-handicapped-player-beats-boss-left-foot-right-hand/
https://www.gamesradar.com/meet-the-gamer-who-plays-overwatch-with-his-feet/
https://www.youtube.com/watch?v=y4wu-DnhQZ4
https://hardcoregamer.com/videos/gamer-beats-banjo-kazooie-using-dance-pad/186905/
https://www.youtube.com/watch?v=eLJ6kjVwvIA
https://www.dualshockers.com/elden-ring-players-are-now-defeating-bosses-using-dance-pads/
https://www.youtube.com/watch?v=ErzuU78v60M
https://www.mentalfloss.com/article/655249/dance-dance-revolution-craze-2000s
https://www.theringer.com/2018/11/15/18096364/dance-dance-revolution-20-years-later-1998-video-games 
https://www.thegamer.com/youtuber-beats-every-kingdom-hearts-boss-using-a-dance-pad/
About Author
AUTHOR
ลีดส์ ยูไนเต็ด, ญี่ปุ่น, มังงะ