เหตุผลที่ทำให้ PlayStation เป็นเครื่องเกมสุดฮอตของยุค


นับตั้งแต่ปี 1993 มาจนถึง 2006 หรือที่เราเรียกว่า ยุคที่ 5 ของเกมคอนโซลเป็นการเปลี่ยนผ่านจากยุคตลับเกม ไปอยู่บนแผ่น CD และกราฟิกแบบสามมิติ มันเป็นอะไรที่ว้าวมากในสมัยนั้น ทั้งในเรื่องการพัฒนาของกราฟิก, รูปแบบเกมที่หลากหลายขึ้น และการแจ้งเกิดของเกมระดับตำนานที่แฟน ๆ จดจำได้เป็นอย่างดี 

แม้ในช่วงเวลานั้นจะมีเครื่องเกมออกใหม่มาตั้งหลายเครื่อง แต่เครื่องคอนโซลที่คอเกมพูดถึงกันจนติดปาก ทำไมถึงมีแค่ PlayStation จาก Sony ชนิดที่ว่าไปเดินผ่านร้านเกมกี่ร้าน ๆ ก็เจอแต่ PlayStation มันทุกร้านเลย ลองมาดูกันว่า เพราะอะไร ที่ทำให้ PlayStation เป็นเครื่องคอนโซลที่แมสขนาดหนัก จนกลายเป็น Iconic ในยุคที่ 5 ของเกมคอนโซล

| ทำความรู้จัก PlayStation

PlayStation เป็นเครื่องเกมที่คิดค้นขึ้นมาโดย Ken Kutaragi ผู้บริหารฝ่ายวิศวกรรมของ Sony โดยในปี 1988 ทาง Sony และ Nintendo ได้มีการร่วมทุนกัน เพราะทาง Nintendo สนใจที่ใช้สื่อบันทึกข้อมูลใหม่อย่าง CD-ROM ที่ Sony พัฒนาร่วมกับ Philips และอยากให้ Sony ผลิตอุปกรณ์เสริม ให้ Super Famicom สามารถเล่นเกมจากแผ่น CD ได้ ในชื่อของ SNES-CD และในขณะเดียวกัน Sony ก็อยากสร้างเครื่องเกมตัวใหม่ที่สามารถเล่นได้ทั้งตลับของ Super Famicom และ CD-ROM ด้วย โดยใช้ชื่อว่า PlayStation

แต่ก่อนการเปิดตัวในงาน Consumer Electronics Show (CES) ปี 1991 ก็เกิดเรื่องให้เรือล่มกลางทาง เพราะ Hiroshi Yamauchi ประธานของ Nintendo ในขณะนั้น จึงได้ยกเลิกสัญญาในปี 1988 เพราะเห็นว่าข้อตกลงนี้ทำให้ Sony สามารถคุมเกมฝั่งที่ใช้ SNES-CD ได้ และต้องการที่จะปกป้องโครงสร้างของบริษัท ที่แม้จะเป็นเจ้าตลาดเครื่องเล่นวิดีโอเกม แต่แผนกวิจัยและพัฒนาของ Sony นั้นเหนือกว่า ส่งผลให้ SNES-CD ถูกยกเลิก และหันไปจับมือกับคู่แข่งอย่างบริษัทในเครือ Philips แทน พร้อมทั้งการประกาศหักหน้ากลางงานของ Howard Lincon

การผิดสัญญาของ Nintendo กลายเป็นข่าวใหญ่ในชุมชนนักธุรกิจของญี่ปุ่น เพราะทางญี่ปุ่นมองว่านี่เป็นการหักหลังคู่สัญญา เพื่อผลประโยชน์จากต่างชาติ นั่นทำให้ Norio Ohga ประธานของ Sony และ Kutaragi ตัดสินใจพัฒนาเครื่องเกมของตัวเองแม้จะมีเสียงคัดค้านจากคนในบริษัทมากมาย เพราะในยุคนั้นยังมองว่าเครื่องเกมเป็นเพียงของเล่น และจะส่งผลต่อชื่อเสียงของบริษัท จนถึงขั้นที่ทำให้ Kutaragi กอดคอ Ohga และทีมพัฒนาอีก 9 คน ย้ายโครงการออกมาอยู่กับ Sony Music Entertainment Japan เพื่อปกป้องโครงการและรักษาความสัมพันธ์กับ Philips ที่หนุนหลังโครงการ Multimedia Compact Disc ให้ Sony

จนในที่สุด เดือนธันวาคมปี 1994 หลังจากที่ Sega Saturn วางตลาดไปแต่สัปดาห์เดียว และมียอดขายในวันแรกถึงหนึ่งแสนเครื่อง และเติบโตมาเป็น 2 ล้านเครื่องใน 6 เดือน จนกระทั่งได้ขนออกไปขายในต่างประเทศในปี 1995 ทั้งในโซนอเมริกา, ยุโรป และออสเตรเลีย กลายมาเป็นเครื่องเล่นเกมอันดับหนึ่ง ในยุคที่ 5 ของอาณาจักรคตอนโซล ทิ้งห่าง Nintendo 64 ไปแบบหลายช่วงตัว

| ทำไม PlayStation ถึงดังเบอร์นั้น

ส่วนสิ่งที่ทำให้ PlayStation กลายเป็นเครื่องเกมยอดฮิต และทำเอาตลาดแตกกันในวันที่เปิดตัว ทาง Len.game ได้หาข้อสรุปจนได้เหตุผลทั้งหมด 5 ข้อด้วยกัน ได้แก่

1. การพัฒนาเกมลง CD ทำได้ง่ายกว่าตลับของ Nintendo

สำหรับข้อแรก ถ้าให้ว่ากันตามความคิดง่าย ๆ การที่เกมสามารถพัฒนาได้ง่ายกว่าตลับแบบเดิม ๆ ทำให้ผู้พัฒนาเกมหันมาเลือกทำเกมลงให้กับ PlayStation มากกว่า แล้วยิ่งการที่ CD สามารถจุข้อมูลได้มากกว่าตลับ เท่ากับว่าเป็นการปลดล็อกให้ผู้สร้างเกม สามารถยัดไอเดียของตัวเองลงไปได้มากกว่า แล้วยิ่งเป็นเกมที่มีกราฟิก 3 มิติแบบ Polygon ด้วยแล้ว ยิ่งทำให้คอเกม Hype หนักกว่าเดิม ซึ่งขึ้นชื่อว่าเป็น 3 มิติ มันดูดีกว่าเกมแบบ 2 มิติ หรือกราฟิกแบบ Pixel อย่างแน่นอน ซึ่งทั้งหมดนี้ยัดอยู่ในแผ่น CD แค่แผ่นเดียวเท่านั้น

2. แม้แรงไม่เท่า แต่ก็น่าทำงานด้วย

แต่เมื่อเทียบ Spec กับคู่แข่งคู่แค้นอย่าง Nintendo 64 แล้ว PlayStation ก็ยังคงเป็นรองอยู่ ด้วยระบบ 32 bit ในขณะที่ Nintendo 64 มีอยู่ 64 bit ตามชื่อ แต่อย่างที่กล่าวไป คือความเข้าถึงง่าย จากการพัฒนาบน CD ที่ไม่ยุ่งยากกว่า ในขณะที่ Nintendo 64 ยังคงใช้ตลับแบบเดิม ๆ อยู่ อีกทั้งซอฟต์แวร์การสร้างเกมของ PlayStation ก็ใช้ง่าย แค่มีเครื่องคอมพิวเตอร์สัก 2 เครื่องก็สบาย นั้นทำให้ผู้พัฒนา เลือกที่จะสร้างเกมลงให้กับเครื่อง PlayStation เพราะทำงานด้วยง่ายกว่า

3. มีสตูดิโอลงเกมให้เยอะ

ด้วยความพยายามในการหาสตูดิโอมาลงเกมให้กับ PlayStation ทำให้มีสตูดิโอที่ทำเกมให้กับเครื่องนี้มากถึง 250 เจ้า และเมื่อมีเกมลงให้กับเครื่อง PlayStation มากขึ้น คนที่กำลังจะซื้อเครื่องเกม ก็ต้องเลือกเครื่องที่มีเกมลงให้เยอะกว่าอยู่แล้ว แล้วยิ่งมีเกมดัง ๆ อย่าง Final Fantasy, Resident Evil, Gran Turismo ที่ในตอนนั้นหาเล่นได้แค่ใน PlayStation เท่านั้น ใครมันจะไม่ซื้อล่ะ

4. ใช้งานง่าย

ถึงเครื่องจะดียังไง สิ่งสำคัญในการเล่นเกมก็อยู่ที่จอยในมือ ในขณะที่เครื่องเกมยุคก่อนจะใช้ A B X Y เป็นสัญลักษณ์บนปุ่ม แต่จอยของ PlayStation ใช้เป็นสัญลักษณ์ที่เข้าใจได้ง่ายกว่า แม้ในโซนตะวันตกจะมีการสลับมาใช้ปุ่ม X แทน O ก็ตาม จอยเดิมว่าดีอยู่แล้ว พอมาถึงปี 1997 กับการเปิดตัว Dual Shock จอยที่มีระบบสั่นและก้านอนาล็อกคู่ ทำให้ได้อารมณ์ในการเล่นมากขึ้นก็ตาม แม้จะมีดราม่าเล็ก ๆ กับ Nintendo เรื่องระบบสั่นบนจอยก็ตาม

5. ชื่อแบรนด์เดิม ๆ ก็ดังอยู่แล้ว

และอย่างที่รู้กันแต่ไหนแต่ไรว่า Sony เป็นเจ้าตลาดอุตสาหกรรมสินค้าอิเล็กทรอนิกส์มานานจนเป็นที่คุ้นหูของคนในสมัยนั้น เรียกได้ว่าอะไรที่แปะป้าย Sony ไว้ คนก็วางใจว่าของมีคุณภาพอย่างแน่นอน อีกทั้งยังขึ้นชื่อในฐานะผู้บุกเบิกเทคโนโลยีต่าง ๆ อย่างเช่น Sony Walkman ที่เป็นเครื่องเล่นเพลงพกพาเครื่องแรก ที่ทำให้คนเปลี่ยนวิธีการฟังเพลงไปตลอดกาล

จนทุกวันนี้ Sony ก็ยังคงเป็นม้าตัวเต็งของวงการเกมคอนโซลอยู่ ไม่ว่าจะการเปิดตัว PlayStation 2 ที่มียอดขายสูงมาก หรือการมาของ PlayStation 5 ที่อัดสเปคและเทคโนโลยีไว้มากมาย แต่หาซื้ออย่างยากเพราะของมีน้อย

และนี่ก็คือเหตุผลที่ PlayStaion กลายเป็นเครื่องคอนโซลหมายเลขหนึ่งของยุคที่ 5 และกลายมาเป็นจุดเปลี่ยนของการเล่นเกมมาจนถึงปัจจุบัน จนกลายเป็นเครื่องคอนโซลกระแสหลักแซงหน้าโมเดลร่วมยุคแบบไม่เห็นฝุ่น รวมถึงคู่แค้นอย่าง Nintendo ที่เป็นยักษ์ใหญ่ของวงการในขณะนั้นด้วย

อ้างอิง
https://en.wikipedia.org/wiki/Fifth_generation_of_video_game_consoles#Comparison[38]
https://www.polygon.com/features/2019/12/6/20999590/the-history-of-playstation-was-almost-very-different
About Author
AUTHOR
ตากล้อง, นักเขียน, นักชิมเหล้า และคนหน้าตาดีที่ใจ เ ก เ ร กระโดดข้ามสายงานยิ่งกว่ามาริโอ้.... แต่ผมอยากเป็นเศรษฐีมากเลยฮะมุง
Graphic
กราฟิก สตรีมเมอร์ และคนคลั่งรัก มักในเนื้อแต่ไม่กินซอยจุ๊