KFC Gaming – เมื่อผู้พันแซนเดอร์ส เกิดใหม่ มาขายไก่ในจักรวาลเกม



ราวๆ ปี 2018 เกมเมอร์ค่อนโลกได้ ‘เป็นงง’ ตอนที่เห็นคลิป ผู้พันแซนเดอร์ส (Colonel Sanders) กับร่างกายสุดล่ำบึ้ก กระโดดขึ้นสังเวียนผ้าใบในเกมมวยปล้ำ แล้วตัดมาเป็นการฟาดคุณตัวตลก โรนัลด์ แม็คโดนัลด์ (Ronald McDonald) ศัตรูคู่ปรับตัวฉกาจแห่งวงการอาหารฟาสต์ฟู้ดด้วยน่องไก่ยักษ์ในเกมต่อสู้ จนหลายคนเข้าใจไปเองว่าน่าจะเป็นคลิปวิดีโอปลอมๆ ที่ใครสักคนทำขึ้นมาเพื่ออำโลกอินเตอร์เน็ตมากกว่า


แต่มันใช่ซะที่ไหนล่ะ! เพราะปรากฏว่าเจ้าคลิปผู้พันเล่นท่าซูเพล็กซ์หรือกระโดดขาคู่ถีบนายตัวตลกแม็คโดนัลด์จนหงายหลัง คือคลิปโปรโมตของ KFC แฟรนไชส์ขายไก่ทอดเคนตั๊กกี้ที่ผันตัวอยากเข้าสู่โลกของเกมในนามของ KFC Gaming แถมไม่ได้มาเล่นๆ ด้วยเพราะแต่ละสัปดาห์จะมีการแนะนำคลิปนักแคสต์เกมน่าจับตาลงยูทูบเป็นตอนสั้นๆ จนคนงงว่านี่ปู่ผู้พันจะมาเอาดีด้านนี้จริงเหรอวะ


ในวาระที่วันที่ 9 กันยายนนี้ นอกจากจะเป็นวันช้อปปิ้งแห่งชาติอย่างไม่เป็นทางการ ก็ยังเป็นวันครบรอบของผู้พันแซนเดอร์ส หรือชื่อเต็มคือ ผู้พันฮาร์ลันด์ เดวิด แซนเดอร์ส (Harland David Sanders) นักลงทุนผู้ก่อตั้งร้านขายไก่ทอดเคนตั๊กกี้ขึ้นมาในปี 1930 ช่วงเวลาที่สหรัฐฯ กำลังบอบช้ำอย่างหนักจากภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่ (Great Depression) และกลายเป็นหนึ่งในธุรกิจอาหารจานด่วนที่ขายดีและทำแฟรนไชส์ได้มากที่สุดเป็นอันดับต้นๆ ของโลก

ผู้พันแซนเดอร์สเกิดปี 1890 เสียชีวิตลงในปี 1980 รวมอายุ 90 ปี แม้กายจากไป แต่เขายังคงมีชีวิตต่อไปในฐานะ ‘ ไอคอน’ ของร้านขายไก่ที่ตัวเองก่อตั้ง เป็นโลโก้ เป็นลุงหน้าร้านมาอีกนับสิบปี

และเมื่อเวลาล่วงผ่านมาหลายทศวรรษ มาถึงวันนี้ผู้พันแซนเดอร์สก็อาจจะคาดไม่ถึงว่าร้านขายไก่ทอดของตนมาสู่จุดที่ทำเกมกับเขาแล้วเว้ย!

KFC Gaming อุ่นเครื่องด้วยคลิปเปิดตัวไปดังกล่าวเมื่อปี 2018 แต่ก็ทิ้งไว้นานจนหลายคนทำท่าจะลืมไปแล้วว่ามันเป็นโปรเจ็กต์พิเศษที่มีอยู่จริง ไม่ไช่ข่าวปลอมและไม่ได้ออกมาแกงกัน จนเดือนมิถุนายน 2020 ที่ผ่านมานี้ก็ได้ฤกษ์เปิดตัว KFConsole สุดอลังการที่ทำเอาหลายคนตะลึงว่า… นี่ปู่เขาเอาจริงว่ะ! พร้อมคอนเซปต์เล่นเกมไปพร้อมทอดไก่ให้ร้อน ภายนอกของเครื่องเล่นหน้าตาคล้ายถังใส่ไก่ทอด (ซึ่งก็ได้แรงบันดาลใจมาจากถังใส่ไก่ทอดจริงๆ) สีดำ และมีช่องสำหรับใส่ไก่เข้าไปอุ่น โดยโปรเจ็กต์นี้เป็นการร่วมมือกันระหว่าง KFC และ Cooler Master แบรนด์ฮาร์ดแวร์คอมพิวเตอร์สายซิ่งจากไต้หวัน พ่วงด้วย Asus และ Seagate สองผู้ผลิตฮาร์ดแวร์คอมพิวเตอร์ระดับโลก เปลี่ยนคอนเซปต์เครื่องเกมไฮเอนด์อุ่นไก่ให้เป็นจริงด้วยการนำ Intel NUC 9 แพลตฟอร์มคอมจิ๋วตัวแรงมาสร้างเป็น gaming PC ที่แรงพอจะเอาอยู่ทั้งการเล่น VR, เล่นเกมที่ความละเอียดระดับ 4K หรือถ้าจะเน้นปั้มเฟรมเรต ก็ซัดไปถึง 240 fps ในเกมดัง ๆ ได้

และที่เด็ดกว่าที่สุดแบบไม่มีเครื่องเล่นคอนโซลไหนทำได้ คือมันใช้อุ่นไก่ได้ด้วย!


แม้จนถึงตอนนี้มันจะยังไม่ได้วางจำหน่ายอย่างเป็นทางการ แต่ความเป็นมีมนั้นเป็นแล้วเป็นเลย โดยเฉพาะหลังปล่อยคลิปโปรโมตที่สองสุดล้ำในเดือนธันวาคม 2020 ที่ทำเอาผู้คนสนอกสนใจว่า ไอ้เครื่องคอนโซลหน้าตาเหมือนถังไก่ทอดนี่มันจะใช้เล่นอะไรได้ยังไงนะ ทั้งนี้ หลายคนก็ไม่ได้ตั้งความหวังกับมันไว้มากนักว่าจะ ‘ครบเครื่อง’ แบบเครื่องเล่นเกมเฉพาะทางอื่นๆ เพราะวัดจากภาพรวมมันก็น่าจะเหมาะกับการเป็นเครื่องเล่นเกมเบาๆ ใช้อุ่นไก่ไปพลางๆ ระหว่างรอกินอาหารกับครอบครัวหรือเพื่อนฝูง เพราะจุดขายจริงๆ ที่ KFC ยินดีนำเสนออย่างยิ่งคือการที่มันเป็นเครื่องเล่นเกมที่ทำให้ไก่คุณหอม อุ่นและกรอบน่ารับประทานต่างหากล่ะ กล่าวคือเราๆ สามารถระเบิดฟอร์มเดือดในเกม Call Of Duty: Warzone ไปพลางอุ่นไก่ไปพลาง จบเกมก็ได้ ‘กินไก่’ ชัวร์ ๆ ด้วยนะ

มากไปกว่านั้น KFC Gaming ก็ไม่ได้เป็นแค่ ‘แบรนด์ยักษ์ที่ฉาบหน้าด้วยการหันมาจับเกมเพื่อการตลาด’ แต่มันเอาจริงเอาจังและเป็นเรื่องเป็นราว ในระดับที่ยกเอาผู้พันแซนเดอร์สมามีชีวิตในจักรวาลเกมแบบเต็มเหนี่ยว จนทึ่งว่านี่พี่เอาจริงเบอร์นี้เลยเหรอ(วะ) อย่างปี 2019 หนึ่งปีให้หลังเปิดตัวว่าปู่ทอดไก่จะย่างกรายเข้าสู่โลกของเกม KFC ก็ให้กำเนิดเกมจีบหนุ่ม I Love You, Colonel Sanders! ที่หยิบเอาผู้พันแซนเดอร์สมาเป็นคนทอดไก่หล่อล่ำให้คนเล่นได้เขินร้อนๆ หนาวๆ หรือเริ่มถอยไปตั้งแต่ปี 2015 ที่ปล่อยเกม Colonel Quest เกมแปดบิตหน้าตาง่ายๆ แต่เล่นไม่ง่ายเพราะเราต้องรับบทเป็นผู้พันแซนเดอร์สมาแจกถังไก่ให้คนในร้านซึ่งจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ หรือมีด่านที่เราต้องเข้าไปว่าความในศาลเพื่อแย่งชิงน่องไก่ทอดทองคำอันล้ำค่า!, The Hard Way เกมเฮอร์เรอร์ที่จับผู้เล่นไปขังในห้องแล้วจะออกไปได้ก็ต่อเมื่อทอดไก่ KFC ให้ได้ตามคำสั่งที่ระบุไว้เท่านั้น และถ้าเปิดเกม RoV ดูตอนนี้ จะเห็นว่ามีผู้พันแซนเดอร์ส เวอร์ชั่น ‘แดดดี้(ที่ไม่ได้แปลว่าพ่อ)’ กล้ามโต เป็น skin ของ Ormarr ฮีโร่ตัวถึกของเกมนี้ด้วย


กล่าวได้ว่า KFC แทรกซึมเป็นเนื้อเดียวกันกับเกมมานานหลายปีก่อนหน้าจะเปิดตัว KFC Gaming เสียอีก จนคนแซวว่านี่พี่จะขยายแฟรนไชส์ครอบจักรวาลจริงๆ เหรอ และแม้เราจะมองในมุมว่านี่คือ ‘การตลาด’ ที่ KFC กำลังมุ่งมั่นสร้างตัวตนในสังคมชาวเกม แต่มันก็ไม่ได้มีท่าทีฉาบฉวย โดยเฉพาะเมื่อวัดจากเนื้อหาและการตอบรับในแอ็คเคาต์ทวิตเตอร์และอินสตาแกรมทางการของ KFC Gaming ที่เต็มไปด้วยข่าวคราวอัพเดตในวงการเกมและมีมอีกกว่าร้อยชิ้น (ที่คนแซวว่า มึงมาเอาดีด้านการทำมีมกับแนะนำเกมเถอะ ไม่ต้องไปทอดไก่ขายแล้ว) ซึ่งจะเกิดขึ้นไม่ได้เลยหากว่าทีมงานเบื้องหลังไม่ได้หลงใหลหรือใส่ใจในเกมมากพอ

ท่ามกลางอุตสาหกรรมมากมายบนโลกไม่ว่าจะภาพยนตร์หรือดนตรี KFC กลับเลือกจับตลาดคนเล่นเกม เอาภาพลักษณ์ผู้ก่อตั้งของตัวเองมาละเลงและขยี้แบบไม่แคร์ว่าจะหลุด theme แค่ไหนยังไง ผู้พันแซนเดอร์สได้มี ‘ชีวิตใหม่’ ในอีกหนึ่งจักรวาล เป็นนักขายไก่ในสูทขาวผู้ไร้กาลเวลา และได้รับการยอมรับจากชุมชนเกมอย่างอบอุ่น เกิดเป็นความสัมพันธ์แบบที่หลายแบรนด์คู่แข่งได้แต่อิจฉา แม้วันนี้ เนื้อหาวิดีโอใน Youtube จะเงียบหายไปพักหนึ่ง แต่บนทวิตเตอร์นั้น ยังปากแจ๋วแซวเก่งไม่แผ่วเลยเชียว

ว่าแล้วก็… สุขสันต์วันเกิด ผู้พันแซนเดอร์ส!

□บทความ : พิมพ์ชนก พุกสุข
□ภาพประกอบ: Justin Case/NewtypeYzk

#KFC#KFCGaming#everydayimpossible#เรื่องเล่นเราจริงจัง#colonelsanders

About Author